Miljoenen voor meer en betere ruiterpaden in Zuid-Holland

DEN HAAG - Paardenliefhebbers uit de regio kunnen binnenkort hun buitenrit uitbreiden. De provincie Zuid-Holland trekt drie miljoen euro uit om extra ruiterpaden aan te leggen, en bestaande ruiterroutes te verbeteren. Dat staat in het 'ruiterpadenplan' van de provincie. Paardensportbond KNHS is blij met de plannen.

Je zou het niet verwachten maar in de provincie Zuid-Holland wonen de meeste paardensporters. Het zijn er tachtigduizend, zo blijkt uit cijfers van de KNHS (Koninklijke Nederlandse Hippische Sportbond). Dat is twintig procent van het totaal aantal mensen die paardrijden in Nederland. Maar Zuid-Holland heeft - op Groningen na - het minste aantal kilometers ruiterpad.

Hier wil de provincie wat aan doen en schreef daarom op aandringen van Provinciale Staten een ruiterpadenplan. De motie 'Meer ruiters in het groen' van VVD-statenlid Mirjam Nelisse kreeg eind vorig jaar een meerderheid. Ze maakte de motie samen met de PvdA, PVV en de Partij voor de Dieren (PvdD).

Begaanbaar

'Wij willen ruiters meer mogelijkheden geven om op een veilige manier buiten te kunnen rijden', legt Nelisse uit. 'Nu zijn veel ruiterpaden niet goed begaanbaar meer vanwege achterstallig onderhoud. Ook ontbreken op veel ruiterroutes belangrijke schakels, dus daar houdt een pad zomaar op en kan je niet verder met je paard.'

De provincie gaat deze knelpunten in een eerste fase aanpakken. Nelisse: 'In december praten we vervolgens verder over het uitbreiden van het ruiterpadennetwerk om zo meer mogelijk te maken voor ruiters in Zuid-Holland.'  

Dierenwelzijn

Carla van Viegen van de PvdD steunt het ruiterpadenplan, vooral vanwege het verbeteren van het dierenwelzijn. 'Sommige ruiterpaden zijn onbegaanbaar voor paarden en dat kan gevaarlijk zijn', zegt Van Viegen. 'Ze kunnen gewond raken of ruiters moeten een stuk over het fiets- of wandelpad. Daardoor komen verschillende recreanten bij elkaar en dat is niet altijd wenselijk.'

Voor de KNHS is het goed nieuws dat de ruiterpaden in Zuid-Holland aangepakt gaan worden. 'We hebben in Zuid-Holland de meeste paardensportliefhebbers maar tegelijkertijd het minste aantal kilometers aan ruiterpad', zegt Anita Verloop van de KNHS. 'Het is dus heel belangrijk dat er ruiterpaden bijkomen.'

Doelgroep

Volgens Verloop loopt Zuid-Holland achter omdat er in de provincie de laatste jaren veel nadruk heeft gelegen op de wedstrijdsport. 'Terwijl ongeveer zeventig procent een recreatieve ruiter is. De doelgroep is dus groot.'

Het bedrag van drie miljoen is fiks, erkent Verloop, maar het is nodig. 'De achterstand in Zuid-Holland is groot, die moeten we inlopen en daarvoor hebben we dit geld hard nodig.'

Deel dit artikel: