Instellingen

'Het is zuur, maar het hoort erbij', Solar Boat Team TU Delft strijdvaardig na schade

TU Delft Solar Boot 2018 wordt opgelapt na schade
TU Delft Solar Boot 2018 wordt opgelapt na schade © Omroep West

DELFT - Het was de bedoeling dat maandag het wereldsnelheidsrecord voor zonneboten zou worden verbroken. Maar bij een test een week eerder ontstond er schade aan de zonneboot van de TU Delft. En dus is het nu alle hens aan dek om de boot weer op te lappen.

Op maandag 11 juni gaat het mis met de TU Delft Solar Boat 2018. Tijdens een testvaart op het water van recreatiegebied De Vlietlanden houdt de constructie het niet wanneer de boot een snelheid van vijftig kilometer per uur bereikt. 'De boot vliegt op die snelheid op draagvleugels over het water. Het enige contactpunt met het water is dan een strut aan de voor- en achterkant', legt Paul Schellekens van het TU Delft Solar Boat Team uit. 'Er kwam op die snelheid een hele grote kracht op die achterstrut. Die kon dat niet meer aan en draaide negentig graden. Dat veroorzaakte een scheur in de romp, waardoor er water de boot binnenkwam. Dat tastte allemaal elektrische systemen aan. Ook één van de draagvleugels raakte los en is gezonken naar veertig meter diepte.'

Het was een flinke domper voor het TU Delft Solar Boat Team, dat juist op het punt stond een poging te doen om het snelheidsrecord voor zonneboten te verbreken. In plaats daarvan was het linea recta terug naar de thuisbasis in Delft, om te redden wat er te redden viel. Toch zijn ze niet verslagen door de tegenvaller. 'Het is zuur, dat klopt, maar het hoort gewoon bij een project als dit', zegt Schellekens. 'We bouwen namelijk allemaal nieuwe dingen, nieuwe innovaties, en bij innovatie hoort gewoon risico. Om een innovatie te kunnen optimaliseren, moet je dat gewoon kunnen doortesten en verbeteren als je fouten hebt gemaakt.'

WK zonneboten

Toch zit er wel druk op de ketel, want op 22 en 23 juni wordt in Purmerend de tweede race gevaren van het werelkampioenschap Solar Boat Racen dat in z'n geheel uit vijf wedstrijden bestaat. De eerste race was vorige maand in het Friese Akkrum. Daar behaalde de TU Delft de tweede plaats. En natuurlijk wil het team het WK winnen. Maar is dat wel realistisch?

'Op dit moment zijn we er nog niet klaar voor', zegt Schellekens. 'Maar we doen er alles aan om dat wel te kunnen redden. Het hele team werkt dag en nacht om dat te halen. Als we dit goed hebben opgepakt en de schade zo goed mogelijk hebben gerepareerd, dan zijn de kansen weer erg groot, want we zaten heel dichtbij vorige keer, hoor!'

Duurzame energie

Het WK winnen is belangrijk voor het Delftse Solar Boat Team. Niet alleen vanwege de eer, maar ook vanwege een hoger doel. Schellekens: 'Het WK is voor ons een manier om eigenlijk aan de rest van de wereld te laten zien wat je kan bereiken met duurzame energie. We willen laten zien dat je, wanneer je heel efficiënt omgaat met je energie, je er heel veel uit kunt halen. Dus voor ons is het WK een ideaal platform om dat - als we winnen- te laten zien aan de rest van de wereld.'