Volvo Ocean Race-schipper Bouwe Bekking: 'Als ik win in Den Haag is er een kans dat ik stop'

DEN HAAG - De etappe tussen Gotenburg en Den Haag wordt wellicht de laatste van Bouwe Bekking als schipper in de Volvo Ocean Race. 'Ik zal altijd een deur open houden, maar als ik zondag win, is er een kans dat dit mijn laatste Volvo Ocean Race is', zegt de man, die al acht keer meedeed aan de vaarwedstrijd om de wereld. 'Als ik stop', vervolgt hij. 'Wil ik wel betrokken blijven bij de race. Zeilen blijft een schitterende sport.'

Bekking is schipper van Team Brunel oftewel; de baas van de Nederlandse boot. Deze ploeg is samen met het Spaanse Mapfre en Chinese Dongfeng in een spannende strijd verwikkeld om de eindzege in de Ocean Race. De Spanjaarden en Nederlanders hebben één punt meer dan Dongfeng, maar de Chinese boot krijgt bijna zeker een bonuspunt omdat ze overall het snelste hebben gevaren. Hierdoor beginnen er drie boten met 65 punten aan de laatste etappe.

Dat zag er na zes etappes niet zo uit voor Bekking en zijn bemanning. De ploeg lag toen zeventien punten achter op lijstaanvoerder Mapfre. 'Ik heb altijd hoop gehad op verbetering', zegt de ervaren schipper. Je groeit als team en klimt steeds verder op de ladder.' De stand onderschrijft dit. De Nederlandse boot heeft in de laatste vier etappes iedereen achterhaald.


Kleine omweg

De race tussen Gotenburg en Den Haag is vanwege het weer wel wat langer dan normaal. Om te voorkomen dat de boten al in de nacht van zaterdag op zondag de Scheveningse haven aandoen, wordt er via Noorwegen naar de Deense oostkust koers gezet en pas daarna naar de Noordzee gevaren.

Bekking is er duidelijk over: 'Ik weet dat het moet vanwege de commerciële partijen, die willen dat we zondag overdag aankomen. Het liefst was ikzelf in een keer naar Den Haag gevaren. Het laatste gedeelte van de race is het weer rustig. Als de boten dan gelijk liggen heb je kans dat het een loting wordt wie de race wint.'

Wie wint?

Degene die zondag de meeste punten pakt, wint dus de Volvo Ocean Race. Dat is in het voordeel van Brunel. Bij een gelijke stand zouden de havenraces namelijk bepalen wie winnaar wordt en daarin is Mapfre niet te achterhalen. Bekking vindt het daarnaast ook 'ontzettend belangrijk' dat de beslissing op zee valt. 'Ik ben een oceaanzeiler en wil de race op zee winnen. Een beslissing door de inportsessies reflecteert niet de Ocean Race.'

Voor het eerst sinds de start van de Ocean Race in 1973 is de finish in Nederland. Volgens Bekking is de organisatie wel aan de Hofstad toevertrouwd. 'Tijdens de pitstop drie jaar geleden was het allemaal zo fantastisch. Dat zeg ik niet als Nederlander, dat vond toen ons hele team (zitten meerdere nationaliteiten in een team red.). Den Haag heeft dat toen fantastisch aangepakt. Voor de Nederlandse zeilsport is de aankomst misschien ook wel van betekenis. Hopelijk komen er meer jeugdige zeilers bij.'

Biertje drinken

Wat als de ervaren schipper - recordhouder met acht deelnames - zondag uiteindelijk bovenaan op het podium staat? 'Dan ga ik eerst naar mijn vrouw en kind toe. Daarna ga ik voor het eerst sinds negen maanden een biertje drinken.'

MIS NIETS VAN DE VOLVO OCEAN RACE VIA OMROEP WEST

LEES OOK:

Meer over dit onderwerp:
VOLVO OCEAN RACE BOUWE BEKKING TEAM BRUNEL
Deel dit artikel: