Scheidsrechter maakt promotie: 'Normaal sta je als 73-jarige alleen in de krant als je dood bent'

DEN HAAG - Jong geleerd is oud gedaan. Dat geldt ook voor Joop de Wit. De Hagenees maakt komend seizoen op 73-jarige nog een bijzondere voetbalpromotie: hij mag bij de amateurs in de eerste en tweede klasse fluiten. In het verleden floot hij in de jaren tachtig zes jaar lang wedstrijden in de Eerste Divisie.

'Als 73-jarige sta je normaal gesproken alleen maar in de krant als je dood bent. Niet als je een promotie in de voetballerij maakt', buldert Joop door de telefoon. 'Ik ben al vijftig jaar scheidsrechter en ik vind het nog steeds leuk. Ik ben gewoon een liefhebber.'

Zoals veel 'jonge goden' zette hij zijn eerste stappen op het veld als voetballer. Na tien jaar in de jeugd bij ADO Den Haag trok Joop naar Holland Sport, een voormalige betaaldvoetbalclub op Scheveningen.

Stoppen met voetballen, beginnen met fluiten

Daar hield hij het nog een aantal jaren uit, maar rond zijn 25ste besloot Joop zijn voetbalschoenen aan de wilgen te hangen. Hij werd arbiter. 'Dat trok me wel. Ik had het idee dat ik als scheidsrechter hoger kon komen dan als voetballer.'

Joop begon op het laagste niveau te fluiten en maakte snel promotie. In de jaren tachtig werd hij gevraagd om in de Eerste Divisie te fluiten. 'Destijds moest je als scheidsrechter eerst twee jaar stage lopen in het betaald voetbal. Als je goed genoeg was, mocht je blijven.'

Fluiten in betaald voetbal

De Hagenees mocht uiteindelijk zes jaar in het Eerste Divisie fluiten. Daarna was het betaaldvoetbal-avontuur voorbij, naar eigen zeggen vanwege zijn leeftijd. 'Tegenwoordig mag je zo lang je wilt fluiten, maar toen moest je op een gegeven moment stoppen.'

Hoogtepunten in die periode waren volgens hem het fluiten van een jeugdwedstrijd tussen Oranje en Spanje in 1983 en een oefenwedstrijd tussen het Nederlands elftal en Feyenoord. 'Die laatste wedstrijd was in de tijd van Leo Beenhakker als trainer van Oranje. Toen ging ik 's ochtends om 09.00 uur weg en kwam ik 's avonds om 22.00 uur terug. Een heerlijke tijd.'

'Zonder talent kom je er niet'

Sindsdien is Joop actief bij de amateurs. In al die jaren heeft hij nog nooit problemen gekend. 'Je moet met spelers om kunnen gaan, de goede beslissingen nemen. Dat heb je of niet. Het is net als met goede voetballers. Zonder talent kom je er niet. Of ik talent heb? Anders houd je het niet zo lang uit, toch?', lacht hij wederom.

In al die jaren heeft hij het voetbal wel zien veranderen. 'Vroeger ging je al heel vroeg naar de club en zat de bestuurskamer helemaal vol. Lekker ouwehoeren, de wedstrijd fluiten en daarna nog een biertje doen. Nu kun je alles al via de app invullen en is de bestuurskamer een half uur voor de wedstrijd nog leeg. Die gezelligheid van vroeger, die mis ik weleens, ja.'

Binnenkort stoppen?

Toch is Joop niet van plan om op korte termijn te stoppen met fluiten. 'Ik zeg altijd zo: ik ben 50 jaar scheidsrechter, 50 jaar getrouwd met mijn vrouw en al 50 jaar ondernemer. En dat wil ik allemaal nog zo lang mogelijk blijven doen.'

Meer over dit onderwerp:
DEN HAAG SCHEIDSRECHTER JOOP DE WIT
Deel dit artikel: