Den Haag krijgt volgend jaar een ‘bescheiden’ Canal Pride

Canal Pride in Amsterdam
Canal Pride in Amsterdam © ANP
DEN HAAG - De gemeente Den Haag is in gesprek met het The Hague Rainbow Festival om te proberen of er volgend jaar toch een, kleine, Canal Pride, kan plaatshebben in de stad. Dat zei wethouder Richard de Mos (Hart voor Den Haag/Groep de Mos) woensdag in een debat over het mislukken van het organiseren van een Canal Pride in de Haagse grachten, eerder dit jaar.
Begin april werd duidelijk dat er verwarring was ontstaan tussen de organisator, gemeenteraadsleden en de gemeente over de financiering van het evenement dit jaar. Daardoor werd het op het allerlaatste moment afgeblazen.
Uit antwoorden op eerdere raadsvragen bleek dat de gemeente zelf contact had gezocht met de organisator met het verzoek een plan voor een Haagse Canal Pride toe te voegen aan de programmering van het The Hague Rainbow Festival. Hiervoor zou dan een verzoek moeten worden ingediend voor subsidie bij het Promotiefonds Kleinschalige Publieksevenementen. Dat gebeurde ook.

Raadsleden beloofden geld

Achteraf bleek dat één of meer individuele raadsleden ook nog contact hadden met de organisatie. En die beloofden eveneens geld. 'Bij de organisatie ontstond zo de indruk dat zij naast de door de gemeente verstrekte subsidie nog een bijdrage kregen', aldus toenmalig wethouder Karsten Klein (CDA) in antwoord op die raadsvragen.
Uiteindelijk kwam dat extra bedrag er niet en ging de Canal Pride niet door. Wel gaf de gemeente bovenop de gewone subsidie van 20.000 euro een soort vergoeding van 5000 euro voor al gemaakte kosten. Volgens De Mos is de relatie tussen de organisator en de gemeente inmiddels weer goed. 'De plooien zijn glad gestreken.'

Mogelijke belangenverstrengeling

Raadslid Cemil Yilmaz van NIDA had om het debat over de kwestie gevraagd. Hij wilde eigenlijk dat het raadslid of de partij van dat raadslid dat extra geld beloofde, de vergoeding van 5000 euro zou betalen. Want, verklaarde hij, dat gebeurde tijdens de verkiezingscampagne. Volgens hem was daarom sprake van 'mogelijke belangenverstrengeling'. Yilmaz: 'Dus moet die partij of het raadslid daarvoor opdraaien.'
Wethouder De Mos wilde echter niet zover gaan. Hij openbaarde tijdens het debat niet de naam van het raadslid en voelde er al helemaal niet voor om als wethouder een raadslid te gaan kapitelen. Wel zei hij dat het raadslid door de fractievoorzitter van zijn of haar partij over de kwestie is aangesproken. 'Dit is iets voor de gemeenteraad, zal ik maar belerend zeggen.'
Yilmaz: 'Maar als wij fouten maken, gaat de gemeente dat dan ook compenseren?'
De Mos: 'Ik ken de heer Yilmaz nog maar korte tijd. Maar ik weet dat hij zijn verantwoordelijkheid kent. Het is niet aan het college om de raad te beleren.'

Enthousiast meedenken

Waarna hij ook beloofde dat de gemeente 'enthousiast met de organisatie gaat meedenken'. Dat gaat er niet toe leiden dat Den Haag dan volgend jaar een Canal Pride krijgt die is te vergelijken met die in Amsterdam of Utrecht, maar een met een 'kleinschaliger omvang'. De wethouder: 'Mijn deur staat altijd open voor de organisatie.'