Hans en Piet helpen man uit zinkende auto: 'Ik pak je nu beet en ik laat je echt niet meer los'

LEIDSCHENDAM - De een is op de fiets onderweg naar huis, de ander is aan het werk en heeft net puin gestort met zijn vrachtwagen. Maar Hans Heijmans en Piet Jansen twijfelen maandagmiddag geen moment als ze een automobilist in het water zien belanden in Leidschendam. Ze springen de Vliet in om een man te redden die door toedoen van een wesp te water is geraakt.

Maandagmiddag, vlak na twaalf uur. Een nog onbekende automobilist rijdt in zijn Renault Megane Cabriolet over de Westvlietweg. Vlakbij het onderhoudsstation van de NS in Leidschendam ziet hij een wesp in zijn wagen. Dat terwijl het dak van zijn auto ondanks het mooie weer dicht zit.

Of de man door de wesp gestoken is, of alleen van slag raakt door de aanwezigheid van het insect, is niet duidelijk. Maar de automobilist vertelt later tegen Hans en Piet dat hij is afgeleid door het diertje en waarschijnlijk daardoor met flinke snelheid op het water afrijdt

'Dacht aan een jetski'

Op datzelfde moment rijden Hans Heijmans en Piet Jansen allebei over de Westvlietweg. Hans op zijn fiets, Piet in zijn vrachtwagen. Ze zien allebei tegelijk een flinke hoeveelheid water opspatten in de Vliet. 'Ik dacht eerst dat het een jetski of iets dergelijks was', zegt Hans. 'Toen ik goed keek realiseerde ik me dat het om een auto ging. Ik zag de bestuurder zitten. Hij was buiten bewustzijn.'

Ook Piet is zich inmiddels bewust waar het opspattende water vandaan komt. Hij springt uit zijn vrachtwagen en rent richting de waterkant. 'Ik zag een stuk of zes à zeven omstanders staan', zegt hij. 'Maar alleen die fietser sprong erin.'

Auto maakt snel water

Seconden nadat Hans het water is ingesprongen, duikt ook Piet de Vliet in. 'Toen we bij de auto waren zag ik dat de auto snel water maakte', zegt Piet, die dankzij een open raam de auto in kan. 'Ik ben voorover de auto in gegaan, om te proberen zijn gordel los te krijgen.'

Maar dat lukt helaas niet. Hans probeert ondertussen uit alle macht de deur van de auto open te krijgen. Ook dat haalt weinig uit. De deur gaat met geen mogelijkheid open.

Gordel wil niet los

De auto zinkt in rap tempo naar beneden en de tijd begint te dringen. De automobilist is nog steeds buiten bewustzijn. 'Op een gegeven moment heb ik mezelf uit de auto geduwd', vertelt Piet. 'Ik moest aan mijn eigen veiligheid denken. Maar ik kreeg zijn gordel echt niet los.' Dan verdwijnt de auto helemaal onder water. De mannen voelen zich machteloos. 'Ik dacht: Verdomme, nu heb ik iemand laten verdrinken', verzucht Piet.

Maar als door een wonder komt de automobilist, die even daarvoor nog buiten bewustzijn was, ineens boven water. 'Op een of andere manier is hij weer bijgekomen', aldus Hans, die op dat moment eigenlijk naar de auto wilde duiken. 'Misschien komt het door de aanraking met het water.'

'Laat je niet meer los'

Ondertussen is ook de opluchting bij Piet levensgroot. 'Ik zei dat hij rustig moest blijven en heb hem meteen beetgepakt. Ik dacht ook: Ik pak je nu beet en ik laat je echt niet meer los', zegt de vrachtwagenchauffeur.

De twee mannen weten de automobilist en zichzelf met hulp van omstanders weer op de kade te krijgen. Hans blijft er naar eigen zeggen nuchter onder, als hij terugkijkt op de reddingsactie. 'Uiteindelijk is er nu alleen materiële schade. Zo denk ik dan ook wel weer.'

'Misschien heeft hij ook een gezin'

Maar vrachtwagenchauffeur Piet heeft het toch zwaar als hij weer op de kade staat. 'Ik brak een beetje', zegt hij. 'We hebben hem er uiteindelijk toch samen uitgehaald. Misschien heeft die man ook wel een gezin.' Piet wordt opgevangen door een medewerker van de NS, die hem koffie aanbiedt en hem een nieuw shirt geeft. 'Ik mocht ook nieuwe schoenen gaan halen van mijn baas', zegt de vrachtwagenchauffeur. Of hij het een bijzonder verhaal vindt? 'Het is gewoon je burgerplicht.'

Hans blijft er ogenschijnlijk koeltjes onder. 'Hij heeft heel veel geluk gehad. Maar of hij was gered als wij er niet waren geweest? Dat blijft koffiedik kijken.'

Meer over dit onderwerp:
LEIDSCHENDAM DE VLIET REDDERS AUTO TE WATER
Deel dit artikel: