PvdA-raadslid Mikal Tseggai: ‘Den Uyl en Van der Laan zijn de reuzen op wier schouders wij staan’

DEN HAAG - De zomervakantie is begonnen. Voor gemeenteraadsleden betekent dit dat ze het na een hectische tijd van campagnevoeren, verkiezingen en inwerken wat rustiger aan kunnen doen. In Den Haag is meer dan de helft van de gemeenteraadsleden nieuw, 24 van de 45 raadsleden zaten niet eerder in de gemeenteraad. Deze week belichten we drie nieuwe Haagse raadsleden. De laatste van deze drie is Mikal Tseggai van de PvdA.

De afspraak met Mikal Tseggai (22) is op de fractiekamer van de PvdA in het Haagse stadhuis. De ruimte staat vol met bekende kantoorspullen: bureaustoelen, computers, een wit tekenbord en verschillende koffiekannen. Maar er is een muur die in het oog springt. Die hangt vol met foto's met daarop mensen die voor de sociaaldemocratie in het algemeen en de drie PvdA-raadsleden in het bijzonder van belang zijn of waren.

De overleden Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela die zijn rechtervuist in de lucht steekt, zangeres Beyoncé, leunend uit een autoraam, een demonstratie van de feministische actiegroep de Dolle Mina's, een rokende oud-premier Joop den Uyl, de voormalig burgemeester van Amsterdam Eberhart van der Laan, een verkiezingsposter van Willem Drees. Maar ook: Barry Hay van Golden Earring, de Britse band Oasis, David Bowie, bokslegende Muhammad Ali en zangeres Anouk, samen met schrijver Arnon Grunberg.

Nina Simone

'De foto's inspireren ons elke dag', legt Tseggai uit. Zij vond het belangrijk dat er een afbeelding van zangeres Nina Simone op de muur kwam. 'Zij is een van mijn favoriete zangeressen. Zij inspireert mij omdat ze in haar muziek erg activistisch was. Ze zong veel over het racisme in de VS in die tijd. Verder ben ik blij dat Barack Obama aan de muur hangt. Wij missen hem als PvdA'ers natuurlijk enorm als president van Amerika.'

Ook mensen als Eberhart van der Laan en Joop den Uyl kijken mee over de schouder van de jonge Haagse PvdA-fractie. 'Zij zijn natuurlijk de reuzen op wier schouders wij als PvdA-raadsleden in 2018 staan', zegt Tseggai glimlachend. 'De lokale politiek gaat vaak over grote maar vaak ook over kleine zaken. Dan is het goed om je te laten inspireren door mensen die in het verleden een stip aan de horizon hebben gezet. Dan weet je, ook als lokaal politicus, weer waar je het voor doet.'

Zomerschool

Tseggai is geboren en getogen in Haarlem. Haar ouders komen oorspronkelijk uit Eritrea. Inmiddels woont ze in Den Haag en studeert ze bestuurskunde. Haar vrienden vragen zich weleens af wat ze nu al in de politiek te zoeken heeft.

Tseggai: 'Dan vragen ze waarom ik in de raadzaal bij een marathonvergadering zit die uren duurt en niet een biertje op de Grote Markt kom drinken. Die raadsvergaderingen vind ik ook niet altijd leuk maar werkbezoeken des te meer. Gisteren was ik bijvoorbeeld bij de zomerschool. Daar zie ik hoe docenten moeite doen om kinderen gelijke kansen te geven, door het helpen bij taalachterstanden of het geven van muziekles als ouders die niet kunnen betalen. Dan weet ik dat ik daarvoor raadslid ben geworden.'

LEES OOK: VVD'er Jan Pronk: 'Bij elke stemming in de raadzaal betekent het dat je iets betekent'
LEES OOK: Rene Oudshoorn (Groep de Mos): 'Ik hou meer van veldwerk dan van 12 uur in de raadzaal zitten'

Deel dit artikel: