Verdriet om dode otter: 'Gemeente geeft hier geen prioriteit aan'

NIEUWKOOP - Een van de otters bij de Nieuwkoopse Plassen is zondag doodgereden op de Ziendeweg. Dat laat boswachter Martijn van Schie weten. 'Wij hebben deze plek al lange tijd geleden bij de gemeente Alphen aan den Rijn bekendgemaakt als risico', laat hij weten. Volgens hem heeft de gemeente hier desondanks 'geen prioriteit aan gegeven'. 'Wat nu?', vraagt hij zich hardop af.

Volgens boswachter Van Leeuwen was het vrouwtje op zoek naar eten. 'Otters leggen ongeveer vijftien kilometer af op zoek naar voedsel. Ook zoeken de otters een nieuw territorium buiten de Nieuwkoopse Plassen omdat het gebied te klein begint te worden.

Hans Blom, vrijwilliger bij Natuurmonumenten Nieuwkoopse Plassen, hoopt dat er snel maatregelen genomen worden om meer slachtoffers te voorkomen. 'Het zou natuurlijk erg zijn als de kwetsbare populatie otters verder onder druk komt te staan.'

Oplossingen

De gemeenteraad van Alphen aan den Rijn sprak al eerder over maatregelen om ottersterfte tegen te gaan. Zo is er al gepraat over tunnels die Alphen met behulp van de provincie zou kunnen aanleggen. 'Maar dat heb je niet morgen geregeld', zegt wethouder Leo Maat. De gemeente hoopte nog even de tijd te hebben. 'We dachten dat het wel los zou lopen en mannetjes vooral 's nachts een nieuw territorium zouden zoeken', zegt wethouder Leo Maat.  

Ook ziet Maat een verantwoordelijkheid bij de automobilisten die over de Ziendeweg rijden. 'Als automobilisten zich aan de maximum snelheid van 60 kilometer per uur houden, zou het misschien niet gebeurd zijn.' Dat is ook makkelijker te regelen, legt Maat uit. Boswachter Van Leeuwen ziet daar wel wat in. 'Je kan zelfs nog een stapje verder gaan. Je kan ook drempels maken met een tunnel er in. Een otter heeft maar veertig centimeter nodig!' Of de wethouder dat idee over gaat nemen wist hij nog niet. 'Even kijken of dat wat is, want de eekhoorntunnel was ook niet zo'n succes.'

Otters wonen sinds 2014 in Nieuwkoopse Plassen

Zo'n vijftien tot twintig jaar geleden waren er geen otters in Nederland, maar een jaar geleden constateerde de boswachter al dat het 'erop lijkt dat het dier zich definitief in Zuid-Holland gevestigd heeft'. Er waren tot zijn blijdschap jonge diertjes gefilmd en half oktober kon hij melden dat de otters nu ook het gebied uitlopen. 'Op zoek naar andere plekken waar ze zich rustig kunnen voortplanten.'


Deel dit artikel: