‘Het is alsof je in een sprookje loopt, maar het is ook negentig procent afzien’

KATWIJK - Het is de ultieme bucketlist van elke bergbeklimmer: The Seven Summits. Maar het is maar weinigen gegeven de top van de zeven hoogste bergen te hebben bereikt. Slechts 11 Nederlanders zijn ooit zo ver gekomen. De Katwijkse broers Peter en Fred de Jong hopen samen nummer 12 en 13 te worden. Begin mei gaan ze opnieuw op voor berg nummer 5, de Denali in Alaska.

De eerste poging twee jaar geleden mislukte jammerlijk. Door het enorm slechte weer lukte het de broers niet om helemaal naar boven te komen. Peter de Jong: 'Je moet dan denken aan temperaturen 's nachts van min 30 of 40 graden. Mensen die toch omhoog gingen, veel wind, die gingen toch wat dingen missen. Bevroren tenen, vingers, neus. Ja, dat is het me niet waard.'

Om deze ontberingen te overleven, bereiden Peter en Fred zich al een half jaar lang voor. Daar hoort niet alleen de sportschool bij, maar ook trainen op het strand. Bepakt en al zwoegen de broers twee keer per week over het strand, met ieder een rugtas van 30 kilo zwaar op de rug en achter zich gesleept een autoband van ongeveer 40 kilo.

Gevecht met jezelf

Op deze manier proberen de bergbeklimmers de situatie bergop na te bootsen. Peter: 'Daar heb je ook 30 kilo op je rug en 40 kilo op je slee. En je moet het zo zien, je kan wel vier weken onderweg zijn. Dus je moet ook voor vier weken eten mee. Dat is best wel essentieel, dat je je voeding meehebt. Daarnaast al je bagage en een extra tent, voor als er wat stuk gaat.'

Maar wat bezielt je om zoveel risico te nemen? Fred: 'Op een gegeven moment kom je boven die boomgrens en dan zie je al die hoge bergen. Ja, dan wordt op een of andere manier je hart geopend. Je wordt geraakt door de bergen. En wat het zo mooi maakt? Op het moment dat je bepaalt dat je die berg opgaat, dan ga je eigenlijk een gevecht met jezelf aan, en met de natuur. Ja, dat is schitterend.'

LEES OOK: Alpe D'HuZes zit erop: 'Ik dacht even dat ik het niet ging redden'

Deel dit artikel: