Sluiter geniet van pupil Bertens: 'Kiki blijft maar verbazen'

WATERINGEN - Raemon Sluiter geniet van de progressie die zijn Wateringse pupil Kiki Bertens doormaakt. 'Ze blijft maar verbazen', zei de tenniscoach maandag na haar eerste winstpartij op Roland Garros. 'Wie had dit gedacht? Wie zei dit vier of vijf jaar geleden? Helemaal niemand. Het was altijd dit of dat met Kiki.'

Na haar goede resultaten van de afgelopen weken wordt Bertens door de internationale pers bestempeld als een kanshebber voor de titel op Roland Garros. 'Ik geniet er niet van, van al die aandacht', sprak de nummer 4 van de wereld met een brede glimlach.

kikibertens

💪💪 round 2 it is. Who else loves my new outfit?😍 @filatennis #rg19

'Ik sta nog altijd liever op een achterafbaan dan op Suzanne Lenglen. Maar inmiddels ben ik er wel aan gewend. Ik weet dat ik het toernooi kan winnen, maar ook dat ik zomaar mijn volgende partij kan verliezen. Makkelijke partijen zijn hier niet.'

Titelkandidate nummer 1

Bertens begon weliswaar goed aan Roland Garros, met een zege op Pauline Parmentier (6-3, 6-4), toch was het duidelijk dat Team Bertens de druk voelde. Sluiter: 'Het is ook niet niks om in vier weken tijd in de media te gaan van kijken of ze dit seizoen wel haar gravelpunten kan verdedigen naar titelkandidate nummer 1. Het is voor ons ook schakelen, net als dat ze ineens internationale persconferenties moet geven.'

Schakelen was het ook zondag bij de laatste training. 'Het was fijn om hier te mogen trainen. Maar aan de andere kant zitten er ook ineens 150 tot 200 mensen te kijken. Vorig jaar waren er niet heel veel buitenlanders die dachten: ik ga eens een uurtje bij Kiki Bertens kijken. Dus als ik harder wil zijn, moet ik wel op mijn woorden letten', aldus de coach.

Besloten training

'Voordat je het weet heb je een relletje. Ik begin nu bijna te snappen waarom voetballers soms voor een besloten training kiezen. Het is voor ons ook nieuw dat we moeten afwegen of het beter is om op het park van de wedstrijden te trainen of in alle rust op een afgelegen park.'

kikibertens

Coach looks happy, so am I. Lets get Roland Garros started💪 #rg19

Volgens Sluiter zijn sommige situaties niet zo makkelijk als men denkt. 'Sommigen zeggen: je moet een knop omzetten. Maar het is een kwestie van heel subtiel draaien aan een knop. Maar ja, Kiki is de nummer 4 van de wereld, ze verdient hartstikke veel geld. Dan horen die situaties erbij. Het is pittig, maar we moeten het niet al te zielig maken.'

Respect onderling

Bertens merkt nu ook in de kleedkamer dat ze er echt bij hoort. 'Het mooiste vind ik de omgang met de andere meiden. Met Simona Halep en Petra Kvitova spreek ik veel, voor en na de wedstrijden. Ik voel het respect onderling en ik vind het wel mooi dat dat gaande is.'

LEES OOK: Kiki Bertens overtreft Betty Stöve na klasseprestatie in Madrid

Deel dit artikel: