Memphis Depay grijpt met Oranje naast Nations League

REGIO - Het Nederlands elftal is er niet in geslaagd de eerste editie van de Nations League te winnen. Portugal was in het Estádio do Dragão van FC Porto met 1-0 te sterk. Gonçalo Guedes scoorde in de zestigste minuut, via de handen van doelman Jasper Cillessen.

De zege van Portugal was verdiend. De Europees kampioen was gevaarlijker en kwam vooral in het eerste uur nauwelijks in de problemen.

Oranje was vaker in balbezit, maar wist de goed georganiseerde defensie van de tegenstander zelden in verlegenheid te brengen. Het aanvalsspel van Nederland won iets aan kracht nadat beide vleugelspitsen Ryan Babel en Steven Bergwijn naar de kanten waren gegaan voor Quincy Promes en Donny van de Beek.

Grote kans

Memphis Depay uit Moordrecht miste even na de openingstreffer van Guedes een prachtige kans op de gelijkmaker. Na aan afgemeten voorzet van Van de Beek kopte hij in de handen van doelman Rui Patricio. Helaas voor Oranje bleef het bij die ene uitgespeelde mogelijkheid.

De mislukte eindstrijd van de Nations League deed voor de spelers van Nederland lang niet zo veel pijn als de verloren finales van de WK's van 1974, 1978 en 2010. De nieuwe competitie van de UEFA heeft bij lange na niet de statuur van een WK of EK. Maar het toernooi met 55 deelnemers leverde het afgelopen jaar wel meer spektakel en competitie op dan de vele oefenduels die het vervangt.

Frankrijk, Duitsland en Engeland

Oranje heeft de Nations League met beide handen aangrepen om na een gemist EK en WK weer wat kleur op de wangen te krijgen. Bondscoach Ronald Koeman en zijn internationals wonnen een poule met Frankrijk en Duitsland, de wereldkampioenen van 2018 en 2014. Afgelopen donderdag moest Engeland, de nummer vier van het laatste WK, er aan geloven (3-1).

De tweede plaats van het Nederlands elftal in de Nations League heeft de KNVB 9 miljoen euro opgeleverd. 

LEES OOK: Quick Boys promoveert na verlenging naar tweede divisie; doek valt voor VVSB