Trotse organisatie regionale Special Olympics: 'Prachtig dat deze mensen erkenning krijgen'

DEN HAAG - Nadat ze zaterdag met een botenparade door Den Haag trokken, was het vandaag tijd voor actie: verstandelijk gehandicapte sporters uit heel de regio streden op de Special Olympics Regionaal voor een medaille. 'Als je meedoet ben je ook een winnaar. Maar toch wil je wel graag winnen', aldus de enthousiaste deelnemer Bryan. De organisatie had nog andere redenen om blij te zijn.

Atletiek, beachvolleybal, bocce, paardrijden, voetbal en zwemmen. Die onderdelen kwamen zondag aan bod op de sportcampus van het Zuiderpark, in het hofbad en op manege Berestein. De regionale Special Olympics zijn een voorproefje van wat Den Haag volgend jaar te wachten staat: dan vinden de nationale Special Olympics plaats in de Hofstad. Tweeduizend sporters komen dan naar de stad voor een weekend vol feest en medaillestrijd op achtien onderdelen.

Bij de organisatie van zo’n toernooi komt behoorlijk wat kijken, vandaar dat directeur Sarah van Koningsbrugge de regionale spelen ook beschouwd als een generale repetitie: 'We kunnen wel een toernooi organiseren, maar bij deze doelgroep komen andere dingen kijken, zoals een heel ander ritme. Dat moet je gewoon goed organiseren.'

Eindelijk erkenning

Van Koningsbrugge is tevreden over het verloop van deze repetitie, maar vooral trots dat een evenement als dit in Den Haag plaatsvindt. 'Er zijn hier zo veel andere prachtige evenementen, zoals Sail en het WK Beachvolleybal, en het is prachtig dat de gemeente heeft gezegd dat ze ook iets gaan doen voor mensen met een verstandelijke beperking.'

'Hoe mooi is het dat volgend jaar tweeduizend sporters met een verstandelijke handicap naar Den Haag komen? Dat zijn mensen die normaal vaak buiten de boot vallen, en zij krijgen nu eindelijk erkenning.'

Naar Abu Dhabi en Dubai

Zaterdag ondertekenden negen gemeenten uit de regio Haaglanden een intentieovereenkomst waarin ze verklaren nauwer te gaan samenwerken om mensen met een verstandelijke beperking te ondersteunen bij sporten en bewegen.

Wat sport kan betekenen voor een verstandelijk gehandicapte, komt mooi naar voren bij deelnemer Bryan Hulst. Hij deed al mee aan meerdere nationale toernooien en nam dit jaar zelfs deel aan de Special Olympics World Games in Abu Dhabi en Dubai. Daar maakte Bryan vrienden die hij ook volgend jaar hoopt terug te zien. Maar als echte sporter vindt hij het resultaat toch ook wel belangrijk: 'De winst maakt hier eigenlijk niet uit, want als je meedoet ben je ook een winnaar. Maar toch wil je wel graag winnen.'

Dit verhaal kwam tot stand in samenwerking met mediapartner Den Haag FM.

Meer over dit onderwerp:
SPECIAL OLYMPICS SPORT BEWEGING
Deel dit artikel: