Voorzitter van Manchester United-fanclub vreest voor nederlaag tegen AZ

DEN HAAG - Het 'grote' Manchester United komt donderdag naar Den Haag. Dan speelt de beroemde Engelse ploeg in het ADO-stadion een Europa League-wedstrijd tegen AZ. Ron Snellen verheugt zich er nu al op. 'Apart dat United naar je eigen stad komt', zegt de voorzitter van Dutch Mancunians, de Nederlandse fanclub van 'Man U'.

Het verhaal van AZ is bekend: de Alkmaarders kunnen vanwege het ingestorte dak niet in hun eigen stadion voetballen. De gemeente Den Haag besloot AZ uit de brand te helpen en heeft de thuishaven van ADO tot de winterstop toevertrouwd aan de 'Kaaskoppen'. Leuke bijkomstigheid: AZ speelt ook Europees voetbal, en dus doen - behalve de bekende eredivisionisten - ook 'grotere' Europese ploegen de stad Den Haag aan.

Manchester United is de succesvolste club in het Engelse voetbal. 'The Red Devils', zoals de spelers van die club ook wel genoemd worden, hebben fans over de hele wereld. Ook in Den Haag. Sterker nog: de Nederlandse fanclub van Manchester United vindt zijn oorsprong in de Hofstad. Dutch Mancunians is opgericht door twee ras-Hagenaars: Ron Snellen en Dansco van den Burg.

700 leden tijdens hoogtijdagen

Voor Snellen begint het allemaal eind jaren zeventig. Hij raakt dan in de ban van 'Man U' en richt in 1995 de fanclub op. 'In de jaren negentig gingen we best wel veel naar wedstrijden toe', blik Snellen terug. 'Er was toen nog geen fanclub in Nederland. Een paar andere Haagse jongens waren we net voor. Tijdens de hoogtijdagen hadden we iets van zevenhonderd leden, nu zijn dat er zo'n kleine vierhonderd.'

Waar die liefde bij hem vandaan komt? 'Ik zeg altijd: waarom word je verliefd op de ene vrouw en niet op die andere? Daar kan ik niet echt een vinger op leggen.' In zijn huis heeft Snellen een speciale kamer ingericht die vol hangt én ligt met allerlei sjaaltjes en andere hebbedingetjes. Een megagrote tatoeage met het clublogo van Manchester United op zijn rug wil hij niet voor de camera laten zien.

'De liefde zit niet heel erg diep', zegt Van den Burg, ook één van de oprichters. 'Maar het is wel heel erg leuk. Kijk, ADO Den Haag is mijn échte cluppie. Daar kan ik echt chagrijnig van worden, als die verloren hebben.'

'Het is wel apart'

Snellen en Van den Burg zijn dus groot liefhebbers van Manchester United en tegelijkertijd supporter van ADO. Het moet een speciaal gevoel geven dat deze twee clubs op zo'n bijzondere manier in aanraking met elkaar komen. 'Het is wel apart. De kans dat ADO ooit tegen United speelt in Den Haag is natuurlijk nul', zegt Van den Burg. 'Als het een beetje meezit, ga ik er ook naartoe.'

Maar of het donderdag ook genieten wordt voor het duo? Snellen: 'Nou, er valt niet zoveel te genieten van Manchester United op dit moment. Het is meer het aparte gevoel, dan dat ik wakker lig van de uitslag. Ik denk gewoon niet dat United het gaat redden. Er wordt gevoetbald op kunstgras en daar hebben de spelers van Manchester geen ervaring mee. AZ draait goed, United niet. Ik heb er geen goed gevoel over...'

LEES OOK: AZ voelt zich thuis bij ADO: 'Voor altijd een speciaal plekje'