Bezuinigingen in Leiden: 'Dan moet ik straks kiezen: brood of medicijnen kopen'

Een apotheker pakt medicijnen uit de voorraad
Een apotheker pakt medicijnen uit de voorraad © Omroep West
LEIDEN - De gemeente Leiden moet een bedrag van 5,4 miljoen bezuinigen op het gebied van WMO, de Jeugdwet en de Participatiewet . Dat blijkt uit de gemeentelijke programmabegroting die is voorgesteld aan de raad. De gemeente heeft te maken met oplopende kosten van bijvoorbeeld de jeugdhulp, maar ook doen Leidenaren in toenemende mate een beroep op de Wet Maatschappelijke Opvang (WMO).
En dus moet wethouder Marleen Damen (PvdA) bezuinigen op de almaar oplopende kosten in het sociaal domein. Het gaat daarbij ook om zaken als jeugdzorg, bijzondere bijstand, woningaanpassingen en de opvang van dak- en thuislozen. Een groot pijnpunt is dat ongeveer 3.200 chronisch zieken en mensen met een handicap hun jaarlijkse tegemoetkoming van 285 euro kwijt dreigen te raken.
De Leidse Elisabeth de Groot heeft hartproblemen en is een van de mensen die de jaarlijkse 285 euro deels dreigt kwijt te raken. 'Ik ben een van die mensen die chronisch ziek is', zegt ze. 'Dus ik heb echt dure, zware medicijnen nodig. Als dat gaat vervallen en ik moet het allemaal zelf gaan betalen, dan moet ik straks kiezen tussen een brood kopen of medicijnen.'
Elisabeth de Groot uit Leiden
Elisabeth de Groot uit Leiden © privé

'Korte termijn politiek'

Ries van Walraven, raadslid van de SP Leiden vindt dat de wethouder aan korte termijn politiek doet. 'Het college heeft echt geen idee wat zieke mensen of mensen met een beperking nodig hebben. De btw is bijvoorbeeld ook omhoog gegaan, dus mensen krijgen het steeds slechter.' Van Walraven kondigt aan dat de SP actie zal gaan voeren tegen deze bezuiniging. 'GroenLinks en de PvdA geven het geld blijkbaar liever uit aan de Leidse Ringweg en aan sportaccommodaties.'
Wethouder Marleen Damen zegt dat de bezuinigingen noodzakelijk zijn omdat de tekorten anders blijven oplopen. Daarom zijn de bezuinigingen ook verdedigbaar, vindt de wethouder. De raad krijgt nu van het college een palet met 22 bezuinigingsmaatregelen voorgelegd. Die zijn dus niet allemaal nodig en dus valt er wat te kiezen. 'Daar had de raad ook om gevraagd', legt Damen uit. 'De raad kan op deze manier sommige voorstellen verwerpen of minder hard inzetten.'