Kerk Hoogmade volledig verwoest na grote brand: 'Dit was het hart van Hoogmade'

HOOGMADE - Een grote brand heeft maandag de kerk van Hoogmade volledig verwoest. Tijdens onderhoud vloog de kerk in de fik, waarna in de middag de kenmerkende torenspits van de Onze-Lieve-Vrouw-Geboortekerk instortte. 'Dit is echt dramatisch', zegt een van de buurtbewoners. 'De kerk is het hart van Hoogmade.'

De brand kwam door het afbranden van verf in de kerk. Al snel kwam er rook door het dak. 'Het vuur verspreidde zich heel snel aan de bovenkant van de kerk', legde een woordvoerder van de brandweer 's avonds tijdens een bijeenkomst in het dorp uit. 'Het was moeilijk om bij te komen en werd hierdoor te gevaarlijk en de brandweer moest zich terugtrekken uit de kerk.'

Burgemeester Marina van der Velde-Menting is duidelijk aangeslagen tijdens de bijeenkomst. 'De kerk is een gezichtsbepalend monument', vertelt ze. 'De kerk is opgegeven, maar ik ga me inspannen om de toren te behouden.'

Burgemeester Van der Velde-Menting spreekt de bewoners van Hoogmade toe. | Foto: Omroep West/Hans Otte

Brasserie De Kromme Does zit vol. 'Dat u met zovelen hier ben zegt wel hoe groot de rol is van de kerk, waar zoveel mensen zoveel hebben meegemaakt', zegt de Rotterdamse bisschop Van den Hende, die ook aanwezig was. 'Het is een groot goed dat u als levende stenen van de kerk nog overeind staat. Het zal lang duren voordat de kerk weer terug zal zijn in volle glorie.'

GSM-masten

De brandweer zette een gebied van 150 meter rond de kerk af, waarbij een groot aantal woningen en een school ontruimd moesten worden. 'We hebben noodopvang bij een restaurant in de buurt, dus daar gaan we nu heen', vertelde een van de leerkrachten maandagmiddag, terwijl ze met de kinderen wegloopt bij de brandende kerk. Een aantal bewoners mag nog niet naar huis, voor hen moet dinsdag bij daglicht de staat van de toren worden bekeken.

Aan de kerktoren zaten ook enkele GSM-masten bevestigd. Deze zijn door de brand ook gesneuveld, waardoor mensen in de omgeving van Hoogmade tijdelijk minder goed bereikbaar kunnen zijn.

Redden of restaureren

Voor de brandweer was het snel duidelijk dat de kerk niet meer te redden was. 'Er blijft niets over. Dit slaat in als een bom bij ons en de kerkgangers in Hoogmade', vertelt een geëmotioneerde koster Michel Volwater. 'We hebben niks kunnen redden.'

De brandweer gaf maandagavond aan dat ze waarschijnlijk nog de hele nacht bezig zijn met nablussen. De muren staan nog overeind, maar omdat het bouwwerk heel instabiel is geworden is de kerk afgeschermd met hekken. Dinsdag zal een inspectie plaatsvinden om te kijken of er nog delen van de kerk zijn die te redden of te restaureren zijn.

Gedoopt en getrouwd

De verslagenheid bij de inwoners is groot. 'Iedereen is hier gedoopt en getrouwd. De kerk is echt het hart van Hoogmade', vertelt een van de bewoners. 'Die toren is ook echt een drama. Uit de verte zag je altijd de Hoogmadese kerktoren, dat was altijd een mooi punt. Als dat verloren gaat dan is dat een drama.' Pastoor Glas gaf maandagavond bij de bijeenkomst aan dat hij nog niet weet waar zondag de mis kan worden gehouden.

De kerk dateerde uit 1877. In 1929 stortte de kerk in doordat de fundering was verzakt. Alleen de toren bleef toen behouden. 'In de wijde omtrek zag je die groene spits', zegt een bewoonster over die kenmerkende toren. 'Ik kan het allemaal nog niet behappen.'

LEES TERUG: Zo verliep de verwoestende kerkbrand in Hoogmade

Meer over dit onderwerp:
BRAND HOOGMADE LINK IN BIO
Deel dit artikel: