Oproep organisator Haagse intocht aan voor- en tegenstanders Zwarte Piet: 'Blijf thuis'

DEN HAAG - 'Dit is wel het dieptepunt in de hele Zwarte Pietendiscussie in Den Haag. Dit soort verbaal en fysiek geweld zorgt niet voor een oplossing.' Aan het woord is Peter Boelhouwer, organisator van de intocht van Sinterklaas in Den Haag. De gewelddadige verstoring van de bijeenkomst van Kick Out Zwarte Piet in Den Haag heeft hem aangegrepen.

Pro-Zwarte Piet-actievoerders probeerden afgelopen vrijdag in de Beatrijssstraat in Den Haag een pand binnen te dringen waar een landelijke bijeenkomst van Kick Out Zwarte Piet (KOZP) werd gehouden. Ruiten van het pand werden ingegooid en ook werd de achterruit van de auto van de Kick Out Zwarte Piet-voorman Mitchell Esajas ingeslagen. Vijf mensen werden aangehouden, waarvan er nog twee vast zitten.

Volgens Peter Boelhouwer draagt dit geweld niet bij aan de zwartepietendiscussie. 'Iedereen heeft het recht om zijn of haar standpunt rond dit thema duidelijk te maken, maar dan wel zonder geweld.' Ook vindt hij dat dit soort discussies niet thuishoren bij de intocht van Sinterklaas. 'Ik roep dan ook zowel voor- als tegenstanders van Zwarte Piet op, die willen actievoeren, dit niet te doen tijdens de intocht van Sinterklaas zaterdag. Blijf dan lekker thuis.'

'Ze helpen een kinderfeest om zeep'

Boelhouwer wordt er niet vrolijk van dat hij steeds weer moet reageren op de discussie. 'Zowel de voorstanders als tegenstanders van Zwarte Piet helpen met hun gedrag en uitlatingen een kinderfeest om zeep. We zijn ook steeds meer energie kwijt aan extra inzet en beveiliging rond de intocht door dit gebeuren, terwijl we vooral bezig willen zijn met het organiseren van een leuk en gezellig kinderfeest.'

Overigens benadrukt Boelhouwer dat hij op zich niet tegen een uiterlijke verandering van Zwarte Piet is. 'Maar dat moet dan geleidelijk gaan en niet door strot worden geduwd.' De organisator zegt niet zelf over de kleur van de pieten te gaan. 'Aan de intocht werken bijna 500 vrijwilligers mee. Hoe de kleur wordt beslissen we in gezamenlijkheid.'

Nog steeds een mooi feest

De gewelddadige actie van afgelopen vrijdag zorgt niet voor extra veiligheidsmaatregelen tijdens de Sinterklaasintocht. Alles gaat door zoals dat nu gepland is. Eerder werd duidelijk dat een aantal geldschieters de intocht van Sinterklaas in Den Haag niet meer wilde sponsoren, nadat Kick Out Zwarte Piet ze een mail had gestuurd. Door het terugtrekken van de sponsoren zou de intocht dit jaar een soberder karakter krijgen. De organisator wil geen bedragen noemen.

Volgens Peter Boelhouwer vallen de aanpassingen als gevolg van minder inkomsten wel mee. Met de gemeente Den Haag zijn goede afspraken gemaakt om er dit jaar ook weer een leuk feest van te maken, aldus Boelhouwer. Inmiddels zijn er door Hagenaars enkele crowdfundingsacties gestart om de intocht financieel te ondersteunen. Toch zegt Boelhouwer geen geld van burgers te willen aannemen voor het evenement. Boelhouwer: 'De intocht wordt gehouden vanuit de gemeente Den Haag en dat moet zo blijven. Als burgers iets willen doen, laat ze dan bijvoorbeeld van het ingezamelde geld iets leuks organiseren voor alle vrijwilligers die bij de intocht betrokken zijn.'

Meer over dit onderwerp:
KICK OUT ZWARTE PIET SINTERKLAAS
Deel dit artikel: