Burgemeester Spies hoeft neveninkomsten niet terug te betalen aan gemeente Alphen

ALPHEN AAN DEN RIJN - Burgemeester Liesbeth Spies (CDA) hoeft haar neveninkomsten niet terug te betalen aan de gemeente Alpen aan den Rijn. Dat heeft de gemeenteraad zaterdag besloten tijdens een extra raadsvergadering. Spies moest zich verantwoorden over haar inkomsten. 'Wie mij kent weet dat dit mij heel diep heeft geraakt', zei Spies.

Het debat werd gehouden vanwege onduidelijkheid over de inkomsten van de burgemeester. Spies schreef de gemeenteraad een brief over haar neveninkomsten nadat een journalist van AD Groene Hart haar vroeg naar de gedragscode van de gemeente Alphen aan den Rijn. In de gedragscode van 2014 staat dat bestuurders geen inkomsten uit nevenfuncties mogen houden, maar alles moeten storten in de gemeentekas. Maar, volgens de landelijke gemeentewet mag een bestuurder maximaal 14 procent van het jaarsalaris aan neveninkomsten zelf houden. Daar sluit de raad zich nu dus bij aan.

In het geval van Spies gaat het om ongeveer 100.000 euro in de afgelopen vijf jaar. De burgemeester vindt het schadelijk voor het ambt en de gemeente Alphen aan den Rijn dat ze door de kwestie in opspraak is geraakt. 'Ik hecht zeer aan de integriteit van het openbaar bestuur en die van mijzelf in het bijzonder.'

Naar eer en geweten gehandeld

'Ik verkeerde in de overtuiging dat ook in Alphen aan den Rijn de wettelijke bepalingen rond de afdracht van neveninkomsten van toepassing waren. De afgelopen jaren heb ik naar beste eer en geweten gehandeld en heeft er jaarlijks conform de wettelijke bepaling een verrekening en afdracht van neveninkomsten plaatsgevonden.

Een advocatenkantoor heeft inmiddels de landelijke wet en de gemeentelijke gedragscode naast elkaar gelegd. 'Uit die toets is gebleken dat de gemeentewet voor onze eigen gedragscode gaat. Het is niet afdwingbaar dat alle neveninkomsten moeten worden afgedragen aan de gemeente. Dus het lijkt erop, als je kijkt naar de uitkomst van deze toets, dat er juist is gehandeld door Liesbeth Spies', aldus PvdA-fractievoorzitter Ernst-Jan Straver na afloop van de raadsvergadering van woensdag.

Meningen verschillen bij partijen

Volgens de ChristenUnie moet de gedragscode gewijzigd worden. 'Wij kunnen de burgemeester niet verplichten om geld terug te betalen', zei Caroline Blom (CU). Daar waren D66, PvdA en GroenLinks het mee eens. Hans van Kuijk (SGP) en André de Jeu (Nieuw Elan) haalden uit naar de media. 'Het is pijnlijk om te zien hoe de burgemeester in de media wordt afgeschilderd als iemand die zo veel mogelijk geld wil zien', zei Van Kuijk.

Niet iedereen is het eens over het besluit van de raad. VVD, SP en RijnGouweLokaal willen dat Spies wel betaalt. 'De overheid staat vooraan om geld terug te halen bij (bijstands)gezinnen die een afspraak niet goed gelezen hebben', vindt Iris van de Kolk (SP). 'Ik kende de gedragscode wel', stelt Ank de Groot (RijnGouweLokaal). 'De burgemeester moet moreel het juiste doen en zich houden aan de gedragscode', besluit Anouk Noordermeer (VVD).

Burgemeester Liesbeth Spies heeft verschillende nevenfuncties, waarvan het grootste gedeelte vrijwillig is. Voor drie functies krijgt ze wel betaald: voorzitter van de Raad van Toezicht van Reclassering Nederland, vicevoorzitter van het European Institute for Public Administration (Eipa) en bestuurslid van het Nationaal Groenfonds. Spies heeft een jaarsalaris van ruim 140.000 euro. Uit een overzicht op de gemeentewebsite blijkt dat Spies op dit moment 31.000 euro per jaar ontvangt voor nevenactiviteiten.

Deel dit artikel: