Wijkbewoners dagen de gemeente uit: 'Wij kunnen dit beter'

DEN HAAG - Wijkberaad Bezuidenhout gaat als eerste bewonersorganisatie in Den Haag verschillende taken van de gemeente overnemen. Zo gaan ze onder andere aan de slag met het groen in de buurt. Sinds kort kan dat door het Right to Challenge. R2C is het recht van bewoners om taken van een gemeente over te nemen als zij denken dit beter, slimmer of goedkoper te kunnen.

En dat denken de wijkbewoners zeker. Ze gaan het groen in het Sophiepark en het Spaarwaterveld opfrissen. Verder nemen ze ook het beheer over van de Haagse Hopjes in de buurt. Haagse Hopjes zijn plekken waar kinderen sport- en spelmaterialen kunnen lenen. Ze zijn in vrijwel ieder stadsdeel van de gemeente Den Haag te vinden. 'Daar kon je eerst heel oubollig speelgoed lenen', vertelt een buurtbewoner. 'Nu is het veel groter aangepakt.'

De gemeente stelde 600.000 beschikbaar voor het opknappen en het ontwerp is samen met het wijkberaad en de bewoners gedaan. De gemeente heeft het opgeknapt. 'Uiteraard hebben we de kinderen daar eerst bij betrokken', zegt Jacob Snijders voorzitter van wijkberaad Bezuidenhout. In de loop der jaren is het geworden wat het nu is, een bloeiende plek waar heel veel activiteiten plaatsvinden.

De buurt voelt zich thuis

Nu mag het Wijkberaad Bezuidenhout als eerste wijk alle verantwoordelijkheid overnemen. Ze hebben een contract voor drie jaar en ontvangen 56 duizend euro per jaar van de gemeente om zelf het Haagse Hopje te runnen en het groenbeheer te doen. Er zijn inmiddels twaalf vrijwilligers die zeven dagen per week Spaarwaterveld open houden. In de ‘Bezuidenhut’ kunnen buurtbewoners kleine (kinder) feestjes organiseren. De hut is voor een derde gefinancierd met gemeentesubsidie, de rest is betaald door het wijkberaad zelf - dat ook eigenaar van de hut is - en de inboedel met subsidie van Fonds 1818.

Robert Boer is een van de twaalf vrijwilligers. 'De Right to Challenge betekent voor mij: heel veel kinderen lekker te laten spelen met een breed assortiment aan speelgoed. Spaarwaterveld is een plek geworden waar de buurt zich thuis voelt', aldus Boer.

Deel dit artikel: