Laakse Lente gaat door ondanks halvering subsidie: 'We laten die oudjes nooit in de steek'

DEN HAAG - De telefoon stond donderdagochtend roodgloeiend bij Leo en Netty Olffers, nadat de twee bekend hadden gemaakt te stoppen met ouderenbelangenvereniging De Laakse Lente. De twee hadden een mail van de gemeente Den Haag gekregen met de mededeling dat de subsidie gehalveerd zou worden. Vanuit de emotie werd besloten te stoppen met alle activiteiten voor ouderen in de wijk Laak. Een paar uur later kijken ze er anders naar. 'We stoppen nooit', zegt Netty vastberaden. 'We laten die oude mensen nooit in de steek.'

Ouderenvereniging De Laakse Lente is door het echtpaar Olffers opgericht nadat Leo stopte met zijn werkzaamheden voor wijkberaad Laak. Leo kreeg landelijke bekendheid door zijn inzet om de buurt bij elkaar te houden, na de anti-terreuractie in de Antheunisstraat.

Leo (74) en Netty (72) organiseren in hun woonkamer koffie-ochtenden voor eenzame ouderen. Netty: 'Het buurthuis werd een aantal jaar geleden gesloten en toen dachten Leo en ik: waarom niet hier? Dat is gewoon geweldig, toch?'

Diverse prijzen

Voor het initiatief heeft het echtpaar al diverse prijzen in ontvangst mogen nemen. Eerder zei Leo daarover: 'Onze Lieve Heer heeft mij geschapen met iets waar ik ideeën mee kan bedenken. En daar ben ik ontzettend trots op. En ja, als je zoiets kan betekenen voor al die ouderen dan ontroert mij dat nog steeds heel erg.'

Het bericht dat de twee zouden stoppen met hun koffie-ochtenden (als ze weer open zouden mogen na de coronamaatregelen) leverde veel reacties op. 'Net bracht Bilal Sahin van het Vadercentrum een kaartje langs met de tekst: Lieve Leo en Netty. Heel droevig dat jullie stoppen per 1 april. Voor ons zijn en blijven jullie onze helden. Niet alleen als herinnering, maar ook in onze harten. Het hele team Vadercentrum', beschrijft Leo.

Kopje koffie

Leo en Netty hopen ouderen weer snel op een kopje koffie te kunnen trakteren in hun huiskamer.

Deel dit artikel: