Op weg naar Tokio: Arno Kamminga, van laatbloeier naar medaillekandidaat

KATWIJK - Van relatief onbekende zwemmer, naar een van de kanshebbers op een olympische medaille. Dat is het verhaal van Arno Kamminga. De Katwijker gaat in Tokio op de 100 en 200 meter schoolslag een gooi doen naar het eremetaal.

Het afgelopen jaar was door de coronacrisis een lastig jaar, ook voor Kamminga. 'Normaal werk je een jaar vooruit met de planning van trainingen en wedstrijden en weten we elk weekend precies waar we gaan zijn. Nu ging daar ineens een grote streep doorheen en vraagteken achter. Ik heb veel thuis gezeten, maar gelukkig mochten wij relatief snel weer gaan trainen.'

Het jaartje extra trainen heeft de zwemmer goed gedaan, zo bleek uit de tijden die hij zwom bij de olympische kwalificatiewedstrijden in december. 'Ik was toen al gekwalificeerd voor de Spelen, maar ik verbeterde daar weer mijn Nederlandse records.'

Dat de Spelen een jaar zijn uitgesteld ziet Kamminga niet als een nadeel: 'Ik zorg dat ik altijd goed ben, maar ik kan wel zeggen dat ik nu nog beter ben dan vorig jaar. Ik heb veel getraind en ben er sterker uitgekomen.'

Laatbloeier

Dat Kamminga in Tokio tot een van de medaillekandidaten wordt gerekend, kan opvallend worden genoemd. Hij wist nog nooit de finales op een WK te halen. 'Sinds ik in 2016 bij de Nederlandse ploeg ben gekomen, ben ik aan een inhaalslag begonnen. Ik ben relatief laat begonnen met zwemmen. Ik heb elk jaar grote stappen gezet en die stappen zet ik nog steeds. Ik krijg steeds meer zelfvertrouwen.'

Ondanks dat de schoolslagspecialist goede kans maakt op een medaille, blijft hij bescheiden. 'De Spelen zijn voor mij geslaagd als ik er gestart heb. Dan ben ik een Olympiër. Dat is een droom die ik al als klein jongetje heb. Maar ik wil daar natuurlijk heel hard zwemmen en proberen mijn beste tijden neer te zetten. En dan kunnen het hele leuke Spelen worden.'

Deel dit artikel: