Haagse burgemeester Van Zanen over brand: 'Mensen kunnen echt op ons rekenen'

DEN HAAG - Burgemeester Jan van Zanen van Den Haag heeft aan het begin van de gemeenteraadsvergadering donderdag stilgestaan bij de grote brand in de Wouwermanstraat in de Schilderswijk. 'Ik ben er vannacht geweest. Ben natuurlijk door de hulpdiensten bijgepraat hoe het ging. Ik heb het ook gezien. Grote bewondering voor de vrouwen en mannen die dat werk doen. Maar ik heb ook ontredderde mensen gezien. Dat waren er velen.'
Meerdere portiekwoningen in de Wouwermanstraat stonden in brand, veertig woningen zijn onbewoonbaar, zegt de brandweer. Er zijn 43 mensen opgevangen door de gemeente en ondergebracht in een hotel. In de loop van de dag worden alle woningen gecontroleerd door de brandweer om te bekijken of mensen kunnen terugkeren.
Hieronder een gesprek met burgemeester Van Zanen:
Burgemeester Van Zanen over brand in Haagse Schilderswijk: 'Een enorme vuurzee, ontreddering'
De burgemeester was geschrokken van sociale omstandigheden van de bewoners. Vooral de eerste opvang heeft prioriteit, zegt de burgemeester. 'We zorgen dat mensen onderdak hebben. En kleren. De acute zorg. Mensen kunnen echt op ons rekenen.' 'Er wordt nog keihard gewerkt', zei de burgemeester aan het begin van de raadsvergadering. 'De oorzaak van de brand is nog niet bekend. Het leek me goed om daar toch mee te beginnen, want we hebben allemaal de beelden gezien. Zowel aan de voorkant als aan de achterkant. Mijn hemel.'

Tot nu toe geen slachtoffers

'Ik ben heel erg blij dat er tot nu toe geen slachtoffers zijn en zelfs geen gewonden. Dat is wat ik me steeds heb afgevraagd: hoe is het en zijn er gewonden?' Van Zanen heeft het bewust over 'tot nu toe'. 'Omdat je nog niet alles precies hebt gezien onder het puin.'
De PvdA Den Haag heeft een spoeddebat aangevraagd naar aanleiding van de brand op de Wouwermanstraat. 'Er blijkt sprake van overbevolking en er zijn zorgen over de bouwkundige veiligheid van de panden', aldus fractievoorzitter Mikal Tseggai. En ook Hart voor Den Haag wil een spoeddebat over de brand.

'Woonomstandigheden dieptriest'

Ook de Haagse wethouder Martijn Balster, met in zijn portefeuille wonen, wijken&welzijn uit zijn zorgen op Twitter. 'Ben er stil van. De manier waarop en omstandigheden waaronder sommige mensen worden gehuisvest in onze stad is dieptriest. Verantwoordelijken moeten keihard aangepakt. Onderstreept belang van meer handhaving en harde eisen goed verhuurderschap.'