Instellingen

Onvrede over Haagse wethouder die bijbaan wil bij energiebedrijf

Liesbeth van Tongeren.
Liesbeth van Tongeren. © Omroep West

DEN HAAG - Een deel van de oppositie in de Haagse gemeenteraad is verontwaardigd over een betaalde bijbaan van wethouder Liesbeth van Tongeren (Duurzaamheid, GroenLinks). Van Tongeren staat op het punt om toe te treden tot de raad van commissarissen van Energie Beheer Nederland, een staatsbedrijf dat zich onder andere bezighoudt met het winnen van aardgas. 'En ondertussen als lokale wethouder duurzaamheid een van het gas af-agenda nastreven. Dit is niet geloofwaardig', vindt SP-fractievoorzitter Lesley Arp.

Het college van burgemeester en wethouders maakte dinsdag in een brief aan de gemeenteraad bekend dat wethouder Van Tongeren 'voornemens' is om commissaris te worden bij Energie Beheer Nederland (EBN). EBN schrijft op zijn website dat de rol van het staatsbedrijf is om bij te dragen aan de Nederlandse klimaatambities en de energietransitie. Tegelijkertijd ondersteunt EBN de winning van Nederlands aardgas 'zolang er nog nationale vraag naar aardgas is'.

De nevenfunctie van Van Tongeren is tegen het zere been van een aantal oppositiepartijen. 'Hoe kun je inwoners van Den Haag aanmoedigen om van het gas af te gaan en je tegelijkertijd inzetten voor een club die zich bezighoudt met gaswinning?', vraagt SP'er Lesley Arp zich af. 'Onbegrijpelijk dat het college hiermee heeft ingestemd, vooral omdat er is beloofd dat integriteit en belangenverstrengeling hoog op de agenda zouden staan.'

Belangenverstrengeling

Dat is ook de reactie van Robert Barker van de Partij voor de Dieren. 'Een wethouder die zich in Den Haag inzet om van het gas af te gaan, kan niet tegelijkertijd bij een bedrijf zitten dat verantwoordelijk is voor de gaswinning', zegt hij. 'Dat leidt tot belangenverstrengeling. Waarom ziet niemand binnen het bestuur dit integriteitsprobleem?' Ralf Sluijs van Hart voor Den Haag/Groep de Mos vindt dat de nevenfunctie van Van Tongeren tenminste de schijn van belangenverstrengeling wekt. 'Dat moeten we niet willen.'

Bovendien verbazen de partijen zich erover dat Van Tongeren naast haar werk als wethouder tijd heeft voor deze baan. 'Den Haag moet vaart maken met het verduurzamen van de stad en dat loopt al niet goed', zegt Robert Barker. 'Hoe kan deze wethouder dan nog tijd over houden voor deze baan?' Ralf Sluijs concludeert: 'Blijkbaar heeft ze nog tijd voor een bijbaan'.

Opstappen

De partijen vinden dat de wethouder moet kiezen. 'Wat de SP betreft zijn er twee opties: of Van Tongeren ziet af van haar nieuwe nevenfunctie, of van haar rol als wethouder duurzaamheid', zegt Lesley Arp. En ook Barker vindt dat ze deze keuze moet maken: 'Als Van Tongeren commissaris wil worden bij een gasbedrijf, moet ze opstappen als duurzaamheidswethouder.' Ralf Sluijs: 'Een combinatie van deze twee functies is in het kader van integriteit niet uit te leggen en is onacceptabel.'

Volgens de woordvoerder van Van Tongeren is er niets mis met de nevenfunctie. 'In de raad van commissarissen van EBN zat eerder een wethouder van een grote gemeente, zoals recent toenmalig wethouder Sharon Dijksma (PvdA) van Amsterdam', stelt zij. 'Nu is wethouder Van Tongeren gevraagd. Staatsbedrijf EBN onderschrijft het klimaatakkoord van Parijs en wil een effectieve bijdrage leveren aan de energietransitie. Vanuit haar brede werkervaring op het gebied van duurzaamheid kan zij hier een bijdrage aan geven. Van Tongeren doet dit in haar vrije tijd en de vergoeding die hoort bij deze functie zal naar meerdere ANBI-dierenwelzijnsorganisaties in Den Haag gaan.'

Positief

GroenLinks-fractievoorzitter Arjen Kapteijns neemt het op voor de GroenLinks-wethouder. 'Mevrouw Van Tongeren is gevraagd vanwege haar kennis en ervaring op het gebied van duurzaamheid', zegt hij. 'Ze vervangt Sharon Dijksma die burgemeester van Utrecht is geworden. Het betreft een honderd procent staatsbedrijf, zonder commerciële belangen, dat onder andere door de inzet op geothermie een belangrijke rol speelt bij de energietransitie. Ze doet het in haar vrije tijd en de vergoeding maakt ze over naar een goed doel. Alleen maar mooi dat ze dit doet. Dit straalt positief af op onze stad.'

Maar niet iedereen bij GroenLinks denkt daar hetzelfde over. Vincent Thepass - die vorige week bekend maakte dat hij zich kandidaat stelt voor het lijsttrekkerschap van GroenLinks in Den Haag en daarmee de strijd aangaat met Arjen Kapteijns - roept Van Tongeren op twitter op om de functie niet aan te gaan. 'Een fossiele draaideur schaadt een eerlijke energietransitie en herstel van vertrouwen in de lokale democratie', schrijft Thepass. 'Doe dit aub niet, dit is niet in het belang van de stad én GroenLinks'.