Instellingen

Melkveehouder na verwaarlozing runderen: 'Dit leidt onherroepelijk tot mijn faillissement'

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP

KOUDEKERK AAN DEN RIJN - De voorwaardelijke gevangenisstraf en de voorwaardelijke sluiting van zijn bedrijf moeten in stand blijven. Dat eiste het Openbaar Ministerie maandag in hoger beroep tegen een 63-jarige melkveehouder uit Koudekerk aan den Rijn voor het verwaarlozen van zijn 71 runderen. Vooral de stillegging zit de man dwars. 'Elke overtreding leidt dan tot mijn faillissement.'

De melkveehouder uit Koudekerk werd in oktober veroordeeld tot een voorwaardelijke stillegging van zijn bedrijf en twee weken voorwaardelijke celstraf. De man ging hiertegen in hoger beroep, want vooral de stillegging kan hij niet gebruiken, zo betoogde hij voor het gerechtshof in Den Haag. 'Elke overtreding die de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) op mijn bedrijf nog constateert, leidt onherroepelijk tot mijn faillissement.'

De straf werd opgelegd na een rapport van de NVWA uit 2019. Daarin staat dat de runderen op het bedrijf 'lijden onder angst, stress, ondervoeding en dorst'. Volgens de melkveehouder is het goed mogelijk dat er in de toekomst nog meer tekortkomingen worden vastgesteld. 'Het bedrijf is van een projectontwikkelaar en ik pacht het. Die projectontwikkelaar zit te wachten tot er woningen kunnen worden gebouwd en wil geen cent steken in de modernisering van de stallen die dateren van kort na de Tweede Wereldoorlog.'

Amper hoofd boven water houden

Op vragen van het hof of al het werk op de monumentale boerderij niet een beetje te veel is voor één iemand erkende de melkveehouder dat dat inderdaad het geval is. 'Ik draai al sinds 2015 met verlies en kan zelf amper het hoofd boven water houden. Laat staan dat ik nog een extra kracht zou kunnen inhuren.'

De melkveehouder vertelde het hof dat de NVWA inmiddels weer een keer langs is geweest voor een inspectie. 'Juist toen ik op de intensive care lag vanwege een ongelukje met een stier. Als je in coronatijd op de ic ligt, dan weet je wel dat ik er echt slecht aan toe was.' Inmiddels is de 63-jarige goed hersteld en wil hij nog graag tot zijn AOW (67) door met het bedrijf dat hij ooit van zijn vader heeft overgenomen.

Problemen afgewenteld op runderen

De aanklaagster van het hof heeft begrip voor de moeilijke omstandigheden waaronder de melkveehouder zijn werk moet doen. Toch vindt ze dat de straf die de politierechter heeft opgelegd gehandhaafd moet blijven. 'Alle problemen worden nu afgewenteld op de runderen en dat is onacceptabel.'