Instellingen

Anne Mulder (VVD) na jaar in Den Haag: 'Ik proefde ongemak op het stadhuis'

Wethouder Anne Mulder (VVD) van Den Haag.
Wethouder Anne Mulder (VVD) van Den Haag. © Frank Jansen/Gemeente Den Haag

DEN HAAG - De dagen ervoor had hij nog uren durende debatten in de Haagse gemeenteraad. Over de financiële situatie van Den Haag, over het nieuwe culturele hart van Den Haag, Amare, over de bouw van tienduizenden woningen. En hij kwam lijnrecht tegenover de raad te staan bij de discussie over de bouw van een tijdelijk kantoorpand in de tuin van het Catshuis. Maar Anne Mulder zit er ontspannen bij in zijn werkkamer op de achtste verdieping van het stadhuis. 'Ik heb er wel lol in', zegt de man die bijna een jaar geleden voor de VVD wethouder werd en deze week door het partijbestuur is voorgedragen als kandidaat-lijsttrekker. 'Ik vind het fijn om besluiten te nemen, dingen vlot te kunnen trekken.'

Bijna een jaar geleden werd bekend dat Mulder de opvolger werd van Boudewijn Revis. Die vertrok naar Staatsbosbeheer. De liberaal kreeg niet de minste dossiers. Midden in de coronacrisis werd hij verantwoordelijk voor financiën en grote bouwprojecten. Op zijn eerste werkdag kreeg hij een zeer kritisch rapport van de Rekenkamer Den Haag op zijn bureau over de bouw van Amare. Conclusie: het cultuurpaleis werd duurder dan gepland en het stadsbestuur had niet zijn best gedaan om de raad goed te informeren. ‘Het was een groot zoekplaatje’, zegt Mulder nu zelf ook over die informatieverstrekking aan de raad. Alles was heel moeilijk om te lezen. Dat had ik zelf ook.’

Het afdelingsbestuur van de VVD heeft vrijdag Anne Mulder naar voren geschoven als kandidaat-lijsttrekker. Als de leden instemmen met de voordracht, trekt Mulder de kar voor de liberalen tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in maart 2022. Mulder vindt de voordracht een eer. ‘Juist in de rol van lijsttrekker van de club waar ik me thuis voel kan ik van dienst zijn voor de stad’, zegt hij. ‘En er is nog een hoop te doen. Denk aan het economisch herstelplan om Den Haag sterker uit de coronacrisis te laten komen, de groei van de stad met de juiste balans tussen bouwen van huizen, de juiste voorzieningen en het zorgen voor groen. Maar ook veiligheid en het aanpakken van overlast.’ Volgens VVD-afdelingsvoorzitter Petra Ginjaar is Anne Mulder 'precies wat Den Haag nodig heeft'. Ginjaar: 'Met Anne hebben we een stevige, ervaren en oplossingsgerichte lijsttrekker in huis.'

Anne Mulder is in 1969 geboren in Hoogeveen. Hij studeerde economie in Rotterdam en ging daarna eerst voor het ministerie van Financiën en later voor de VVD-fractie in de Tweede Kamer werken. In 2000 werd hij ook raadslid in Den Haag. Tien jaar later stapte hij over naar de Tweede Kamer.

Achterdocht

Nu is hij dus weer terug in de lokale politiek. Bij zijn entree in het stadhuis proefde hij direct dat er de periode daarvoor veel was gebeurd, zegt hij nu. 'Twee wethouders waren van hun bed gelicht vanwege een corruptiezaak, de burgemeester was afgetreden, een raadslid had zelfmoord gepleegd, een topambtenaar was vertrokken. Dat voedde op het stadhuis het beeld van achterdocht en wantrouwen. Tegen die achtergrond begon ik. Donkere wolken. Daarnaast was er net een nieuwe coalitie aangetreden. Dat zorgde voor een ingewikkelde situatie.'

Cultuurpaleis Amare
Cultuurpaleis Amare © ANP

Wat hij vervolgens is gaan doen, is bij een aantal ingewikkelde dossiers waarbij dingen niet goed liepen gaan 'ontrafelen' wat er precies aan de hand is. Bij Amare, bij de bouw van een fietsenstalling en torens op het Koningin Julianaplein bij het Centraal Station. 'Kijken naar wat er op mijn bureau ligt. Feiten uitzoeken.'

Voorganger

In de politiek en daarbuiten wordt soms naar de rol van zijn voorganger Boudewijn Revis gewezen. Die zou erg ver zijn gegaan om ervoor te zorgen dat de projecten toch konden doorgaan. Mulder wil geen enkel oordeel over zijn voorganger uitspreken. 'Ik kijk naar de feiten. En wil geen oordeel vellen over de omstandigheden waarin een besluit is genomen. Dat vind ik niet netjes. Ik tref aan wat ik aantref. Daar ga ik mee werken. Over hoe dat is ontstaan, heb ik geen oordeel.'

Boudewijn Revis, de voorganger van Anne Mulder, maakte in juli 2020 onverwachts bekend dat hij vertrok als wethouder om directeur terreinbeheer en ontwikkeling van Staatsbosbeheer te worden. De VVD'er was twaalf jaar op het Haagse stadhuis te vinden, de eerste jaren als raadslid en de laatste acht jaar als wethouder en locoburgemeester. Hij verliet het stadhuis op een opvallend moment. De nieuwe coalitie, waarvan hij een belangrijke architect was, zat net een paar maanden in het zadel en de nieuwe burgemeester Jan van Zanen was net aangetreden. Van Zanen moest dus al in de eerste week afscheid nemen van 'zijn' meest ervaren wethouder. Zelf vond Revis het moment van afscheid logisch: 'Ik wil mijn partij de tijd en ruimte geven om na te denken over mijn opvolging, zodat ze zich daarna kunnen voorbereiden op de gemeenteraadsverkiezingen', zei hij.

Verder proefde hij al snel na zijn aantreden een ongemak in de raad – maar ook daarbuiten – over de gang van zaken bij grote bouwprojecten. 'Je merkt als je daarover praat in de gemeenteraad dat er iets hangt', zei Mulder daar zelf over in november vorig jaar tijdens een debat. Hij beloofde toen al om meer 'transparantie' te gaan bieden.

Grote projecten

Daarom laat hij nu bijvoorbeeld onderzoeken of bepaalde projectontwikkelaars een voorkeurspositie genieten in de stad. En beloofde hij dat de gemeente beter greep wil houden op grote projecten. Bovendien – en dat is toch tamelijk ongebruikelijk – nam hij zelf al eens een heel voorstel terug om het te verbeteren. Het ging daarbij om de bouw van tienduizenden woningen in de driehoek tussen de grote stations. 'Ik merkte een enorme aarzeling bij de raad', blikt Mulder nu terug. 'Ik dacht: hier zit ook een ongemak over het groen, de voorzieningen, of de politiek er wel voldoende grip op heeft. Die zorgen wilde ik adresseren. Ik wil ook erg graag samenwerken met de raad. En bepaalde zorgen deelde ik.'

Een groot deel van de nieuwbouw bij Den Haag HS is hoogbouw
Een groot deel van de nieuwbouw bij Den Haag HS is hoogbouw © Gemeente Den Haag

De bouw in de driehoek tussen de stations – het Central Innovation district – is een van de grootste projecten in de afgelopen decennia. Midden in de bestaande stad wordt eigenlijk een compleet nieuwe wijk gebouwd. Volgens het stadsbestuur is dat nodig omdat Den Haag de komende jaren enorm groeit en er elders geen plek is. 'We kunnen niet in zee bouwen, we hebben geen uitleglocaties meer als Wateringseveld en Ypenburg én we willen niet alle postzegels volbouwen.'

Ingewikkelde puzzel

Tegelijk zorgt dat dus voor zorgen in de politiek en bij bewoners van de wijken waar al die nieuwe woningen komen en er direct omheen. Mulder begrijpt dat goed, zegt hij. Het is ook een ingewikkelde puzzel. 'We doen dit voor bewoners. Maar tegelijkertijd wil je dat Den Haag Den Haag blijft.'

Daarom heeft de gemeente nu periodiek overleg met bewonersorganisaties. 'Want participatie helpt op twee manieren. Het zorgt voor draagvlak en betere plannen. Maar het is wel zo: we kunnen het niet altijd iedereen naar de zin maken.'

Scheveningen

Een ander belangrijk onderwerp dat Mulder in zijn portefeuille heeft is Scheveningen. Vorig jaar liep het daar tijdens de zomer helemaal uit de hand. Bewoners klaagden over het gedrag van vooral toeristen. Daarop kwam de gemeente met een veelomvattend plan. Het lijkt erop dat dat dit jaar vruchten afwerpt. 'Dat is een van de mooie dingen van dit werk. Samen met een aantal wethouders en de burgemeester zo'n plan maken. Die inzet wordt ook gezien en gewaardeerd', is zijn conclusie. 'Heerlijk concreet. Dat vind ik wel leuk. Je doet het ergens voor: problemen van mensen oplossen.'

Lees ook: