Afghanistanveteraan ziet Kamp Holland bijna vallen: 'Toch is het niet voor niets geweest'

Afghanistanveteraan Pascal Bobbe in 2009 in Uruzgan
Afghanistanveteraan Pascal Bobbe in 2009 in Uruzgan © Pascal Bobbe
DEN HAAG - 'Het is ontzettend jammer, maar ik denk dat we er niet voor niets zijn geweest.' Afghanistan-veteraan Pascal Bobbe uit Den Haag denkt dat de twintig jaar westerse inmenging in dat land niet meteen teniet wordt gedaan door de mogelijke machtsovername door de Taliban. 'Het is wel verschrikkelijk voor al die meisjes en vrouwen die niets mogen, maar dat is ook hun cultuur. Ik vind het vreselijk, maar zo is het daar.'
Als we Pascal spreken, thuis op zijn bank in Den Haag, gaat het journaal net over Tarin Kowt. De hoofdstad van de Afghaanse provincie Uruzgan staat op het punt veroverd te worden door de oprukkende Talibanmilities.
Ook het voormalige Kamp Holland, nu de basis van de Afghaanse veiligheidstroepen, ligt onder vuur. Pascal is zelf twee keer op Afghanistanmissie geweest als 'vuurgeleider'. In 2007 en 2009 wees de toenmalig sergeant-majoor met zijn laser de doelen aan die de luchtmacht moest bombarderen.
De veteraan kijkt naar het NOS-journaal
De veteraan kijkt naar het NOS-journaal © Omroep West
Is dat iets wat Afghanistan nu mist? 'Nou, missen. Je kunt als geregeld leger zo'n militie nauwelijks bestrijden. De Afghanen zeggen: jullie hebben de wapens, wij hebben de tijd.' Dat maakt dat het land nu in korte tijd, na twintig jaar Westerse invloed weer terug bij af is. Of verder. Toch houdt Bobbe vol dat het niet voor niets is geweest. 'We hebben het land helpen opbouwen, bruggen aangelegd, mensen twintig jaar lang laten zien hoe het kan. Ik denk dat het op termijn toch zal blijken dat er iets is veranderd.'

'Afghaanse leger maakte afspraken met Taliban: we komen even kijken'

'Afghanistan is ook geen land, dat hebben wij ervan gemaakt', zegt Pascal met historisch besef. 'Maar het zijn veel volken en stammen die elkaar regelmatig bevechten.' Hij heeft de Afghaanse werkwijze heel goed leren kennen.
Pascal in zijn woning in Den Haag
Pascal in zijn woning in Den Haag © Omroep West
'We gingen een keer op pad om het noorden te verkennen, waar de Taliban zat. Maar we waren een hele ochtend bezig met om de zoveel meter een IOD, een bermbom of wat erop leek te ontmantelen. Dus zijn we teruggegaan', vertelt de veteraan.
'Een paar weken later gingen de Afghaanse troepen op dezelfde missie. Geen enkel probleem. Bleek dat ze gewoon vooraf met de Taliban afspraken: wij gaan jullie gebied in en komen kijken, doe even rustig, wij gaan weer weg en doen jullie daar niets, doe ons dan ook niets. En dat werkte.'

'Vechten lost niets op, er moet worden onderhandeld'

'Het land was er twintig jaar geleden net zo aan toe als nu we er weer weggaan. Toch wil ik niet terug. Vechten lost niets op. De Internationale Gemeenschap moet ze snel mogelijk om tafel met de nieuwe machthebbers. Dat is het beste voor de Afghanen. En we moeten goed zorgen voor de vluchtelingen en de mensen die voor ons in Afghanistan hebben gewerkt.'