Instellingen

Plantenbeurs in trek bij buitenlanders: 'Dit is de plek waar je moet zijn'

Bezoekers bekijken het plantenaanbod op de najaarsbeurs van Groen-Direkt
Bezoekers bekijken het plantenaanbod op de najaarsbeurs van Groen-Direkt © Fotografie Lavinia
HAZERSWOUDE-DORP - Veel buitenlanders hebben woensdag en donderdag de weg naar Hazerswoude-Dorp gevonden. Daar houdt het bedrijf Groen-Direkt elk jaar traditiegetrouw de grootste vakbeurs in Europa op het gebied van planten. Het meerdaagse evenement mocht doorgaan, omdat het geldt als een zogenoemde doorstroomlocatie. 'Dit hebben we anderhalf, twee jaar moeten missen.'
Naar schatting van de organisatie staan er in twee dagen tijd ongeveer 1500 bezoekers - voornamelijk inkopers van tuincentra en handelaren - op de najaarsbeurs van Groen-Direkt. Zij slaan hier de nieuwste planten in en verkopen die vervolgens weer door aan consumenten. Engels is nog net niet de voertaal, maar behalve klanten uit buurlanden als België, Duitsland en Frankrijk zijn er ook bezoekers die Grieks, Italiaans en Tsjechisch spreken.
Klanten slaan planten in die ze doorverkopen aan consumenten
Klanten slaan planten in die ze doorverkopen aan consumenten © Fotografie Lavinia
Alleen klanten uit het Verenigd Koninkrijk laten de plantenbeurs aan zich voorbijgaan met het oog op de coronapandemie. Niettemin is Hans Cok van Groen-Direkt zichtbaar blij dat het evenement doorgaat en dus niet beperkt is tot een digitaal programma, zoals bij de buren en concullega's van Plantarium.

Stormloop op Little Ruby

'Het gevoel is echt heerlijk', reageert Cok verheugd. 'Dat er weer veel planten te zien zijn, dat we ons weer echt op ons best kunnen laten zien aan de klanten. Dit hebben we anderhalf, twee jaar moeten missen.' De traditionele najaarsbeurs is bovendien het begin van een jubileum, want Groen-Direkt bestaat inmiddels 25 jaar.
Buitenlanders lopen plantenbeurs plat: 'De belangrijkste van Europa'
Bij de stand van het bedrijf Van Son & Koot loopt het storm. De kwekerij uit Kaatsheuvel heeft woensdagochtend namelijk een prestigieuze prijs gekregen: die van beste nieuwigheid voor de kersverse, roze gekleurde buddleja genaamd Little Ruby. 'Voor ons betekent dat heel veel. We hebben veel werk in onze collectie geïnvesteerd en dit zal bedrijfseconomisch ook zeker goed zijn', verklaart medewerker Wesley Verduyn.

Handen schudden

Wat de vlinderstruik zo bijzonder maakt, is dat die maximaal tachtig centimeter hoog en breed wordt, waar soortgelijke planten vaak twee meter groot kunnen zijn. 'En deze buddleja bloeit van onderaf. Heel compact en geschikt voor de kleine tuin en voor potten.' Veel bezoekers vragen of de prijswinnende plant al beschikbaar is, maar hun geduld wordt nog even op de proef gesteld. 'Ze komt er snel aan', belooft Verduyn plechtig.
Hij kan het zich niet meer herinneren wanneer hij voor het laatst op een beurs heeft gestaan. Zijn schatting is zo'n anderhalf jaar geleden. 'Bevrijdend', zo beschrijft hij zijn gevoel. 'Dat we alles weer fysiek hebben staan, in plaats van via een fotootje of belletje. En dat je de mensen weer om je heen kan zien. Het is ook goed om ze de hand te schudden. Spreekwoordelijk, natuurlijk. Bluetooth, zeggen we dan.'

'Belangrijkste beurs in Europa'

Ook drie klanten uit Frankrijk zijn zeer gecharmeerd van de roze vlinderstruik. 'De kleur is ongelooflijk mooi', vindt één van hen. Hij woont niet ver van de grens met België en is eigenaar van een tuincentrum dat vijftig medewerkers heeft. Al dertig jaar zegt hij vaste klant in Hazerswoude te zijn. 'Voor tuincentra is dit de plek waar je moet zijn', zegt hij. 'Het is de belangrijkste beurs in Europa. Ik ontdek elk jaar weer veel nieuwe, aantrekkelijke plantensoorten.'
Opvallend is dat de Fransman een mondkapje draagt, hoewel dat niet per se hoeft. Hij lacht als hem ernaar wordt gevraagd. 'Toen ik hier aankwam, was ik heel verrast. Ik stond gisteren op een andere beurs in België en daar droeg iedereen een mondkapje. Mijn zoon is vandaag teruggekomen uit het oosten van Frankrijk, omdat hij positief is getest. Het coronavirus is dus nog niet verdwenen, daarom vind ik het belangrijk om maatregelen te nemen.'

Mee naar Italië nemen

Volgens twee Italiaanse bezoekers valt het besmettingsgevaar wel mee. Vorig jaar kon het stel uit de beroemde toeristenstad Venetië er niet bij zijn op de najaarsbeurs. 'Maar het coronavirus is nu geen groot probleem om naar Nederland te komen', merkt de man op. Twintig jaar geleden hebben ze Groen-Direkt voor het eerst bezocht en sindsdien zijn ze jaarlijks te gast. 'Het is een geweldige expositie, de beste voor ons.'
Evenementenhal in Hazerswoude-Dorp van bovenaf bekeken
Evenementenhal in Hazerswoude-Dorp van bovenaf bekeken © Fotografie Lavinia
De vrouw vertelt dat het stel een plantenkwekerij heeft en veel planten verkoopt die op deze beurs te vinden zijn. 'Wat mijn favoriet is? Euh, de Hydrangea', antwoordt ze, verwijzend naar de hortensia. 'Maar alle planten hier zijn prachtig. Holland is de beste producent van planten. En wij nemen ze mee naar Italië, omdat de mensen ze ook heel mooi vinden.'

Zien, ruiken en voelen

Helemaal terug naar het oude is alles nog niet, beseft Hans Cok van Groen-Direkt. Dat heeft alles te maken met de anderhalve meter afstand waar iedereen zich nog aan moet houden. 'Maar het gevoel om elkaar weer te zien en even te spreken, en voor de klanten om planten weer te zien, ruiken en voelen, dat is heel belangrijk. En dat voelt wel weer ouderwets.'