Instellingen

Watertrapjes als reddingsboei voor dieren? 'Het geeft ze houvast'

Chantal van Tol bij één van haar watertrapjes
Chantal van Tol bij één van haar watertrapjes © Omroep West

KAAG EN BRAASSEM - Ze had al eens een kat uit het water geholpen. En toen ze onlangs ook nog een egel behoedde voor een verdrinkingsdood, twijfelde Chantal van Tol geen seconde. Er moesten en zouden watertrapjes komen bij haar huis aan het water in Roelofarendsveen. Nu hoopt ze dat meer mensen haar voorbeeld zullen volgen. 'We denken al heel veel aan onszelf, dus er mag ook wel een beetje aandacht naar de dieren.'

In een kano demonstreert Chantal hoe ze de te water geraakte egel voor haar huis kon redden. Toevallig heeft ze daarvoor een klein knuffeltje van hetzelfde stekelige zoogdier in de woonkamer liggen. 'Mijn kat zat heel raar te doen op de steiger', vertelt ze. 'Dat doet hij normaal nooit. Ik zag aan de overkant iets kopje onder en kopje boven gaan, maar ik dacht eigenlijk dat het een snoek of een karper was.'

'Toen keek ik nog een keer goed en zag ik dat het stekels had', vervolgt Chantal haar verhaal. 'Dus toen heb ik de egel met mijn peddel uit het water gevist, in dekens gewikkeld en vervolgens de dierenambulance gebeld.' Min of meer hetzelfde heeft ze meegemaakt met de kat van haar zwager, met als enige verschil dat ze daarvoor zelf met haar benen in het water is gestapt.

Touwen aan de waterkant

Na die eerste reddingsactie besluiten Chantal en haar man touwen op te hangen aan de waterkant. 'We dachten toen voor het eerst: we moeten hier wat maken, want het is niet de bedoeling dat die beesten hier verdrinken. Maar ik vond zelf die touwen eigenlijk niet genoeg, dus heb ik mijn vader gevraagd om twee watertrapjes te maken. Die is naar de plaatselijke houthandel gegaan en heeft ze binnen een paar uurtjes in elkaar getimmerd en geschroefd.'

Chantal pleit voor het plaatsen van watertrapjes om dieren te redden

Formeel heten het faunatrappen. Die kan ze daar plaatsen, omdat ze het op haar eigen perceel heeft gedaan. 'Het maakt mij niet zoveel uit hoe het eruitziet. Als ik daar dieren mee kan redden... Ja, waarom niet? Dieren zijn ook levende wezens. En we denken al heel veel aan onszelf, dus er mag ook wel een beetje aandacht naar de dieren.'

Terug naar de door haar geredde egel. Die heeft ze uiteindelijk in buurdorp Nieuwe Wetering bij dierenopvang Swiffers Hoeve gebracht. Daar is het onderkoelde, zwakke dier opgevangen en verzorgd. 'We hebben hem eerst op temperatuur gebracht', legt oprichtster Nokkie Zalm uit. 'Ik heb hier egelvoer staan. Eerst heb ik een klein korstje met pindakaas gegeven, want daar gaan ze snel van eten. En water.'

Spontaan 300 euro gedoneerd

Een paar dagen later is de egel weer op volle kracht en wordt het dier weer losgelaten in de natuur. Intussen heeft Chantal haar verhaal op Facebook gedeeld, met een oproep aan de gemeente Kaag en Braassem én inwoners van het waterrijke gebied: plaats zoveel mogelijk watertrapjes. Daarop wordt spontaan zo'n 300 euro aan de stichting Swiffers Hoeve gedoneerd.

Nokkie Zalm, oprichtster van dierenopvang Swiffers Hoeve
Nokkie Zalm, oprichtster van dierenopvang Swiffers Hoeve © Omroep West

'Een heel goed en leuk initiatief', noemt Nokkie het. 'Het zal niet alle dieren redden, maar elke kans is er één. Kijk, als een dier vijftig meter verderop in het water springt, heeft hij er niks aan. Maar als het in de buurt is wél. Katten kunnen er gebruik van maken, maar ook eenden die gewond zijn en een slechte poot of een afhangende vleugel hebben. En egeltjes, in dit geval. Het geeft ze toch een houvast om weer terug te komen op de kant.'

Overleg met groenbeheerder

Volgens een woordvoerder van de Dierenbescherming is het ontbreken van watertrapjes geen landelijk thema. Als vrijwilliger bij de Alphense dierenambulance merkt Nokkie wel dat er om de zoveel tijd katten verdrinken. De gemeente Alphen aan den Rijn vindt het plaatsen van faunatrappen 'een sympathiek idee' en zegt de mogelijkheden hiertoe te gaan onderzoeken.

Het is eigenlijk maar iets heel kleins, wat heel grote gevolgen kan hebben

Bij buurgemeente Kaag en Braassem zijn ze terughoudender. 'Als bewoners zelf een watertrapje aan willen brengen, dan gaat dit altijd in overleg met de groenbeheerder. Bij toestemming voor plaatsing wordt dit schriftelijk vastgelegd, ook in verband met onderhoud aan de watergangen zoals het jaarlijks schonen van watervegetatie of baggerwerkzaamheden', laat een woordvoerster weten.

Aanschaffen voor kostprijs

Swiffers Hoeve wil daar niet op wachten en laat watertrapjes maken voor particulieren die ze willen aanschaffen. Die betalen daarvoor alleen de kostprijs. 'Van dat geld kunnen we nieuwe trapjes maken. Het is eigenlijk maar iets heel kleins, wat heel grote gevolgen kan hebben. Of ik blij word van die spontane donaties? Ja, natuurlijk word je daar blij van. Mensen die om dieren geven, zijn goede mensen.'

Chantal vindt het fijn dat ze de in het water gevallen egel heeft kunnen redden. Ze hoopt dat haar verhaal mensen aan het denken zet. 'Ik wil niet dat de kat van mijn zwager verzuipt en ik wil ook niet dat er een egel doodgaat. Als het je eigen kat is die niet uit het water kan komen en verdrinkt, word je niet blij. Ik hoop gewoon dat als de gemeente hier niks mee doet, de mensen het zélf doen in deze waterrijke gemeente. Dat is het enige wat ik teweeg wil brengen.'