Instellingen

Den Haag zoekt locaties om 'op korte termijn' Afghaanse vluchtelingen op te vangen

© ANP
DEN HAAG - De gemeente Den Haag zoekt naar plekken om Afghaanse vluchtelingen op te kunnen vangen. Dat schrijft het stadsbestuur in een brief aan de gemeenteraad. De zoektocht is een reactie op een noodkreet van het Rijk: er is een nijpend tekort van opvangplekken. 'Als derde grote stad van Nederland heeft Den Haag een verantwoordelijkheid om bij te dragen aan dit vraagstuk.'
Door de verslechterende situatie in Afghanistan wordt er een verhoogde instroom van asielzoekers verwacht. Ook komen er naar verwachting meer vluchtelingen vanuit Turkije, Libanon en Wit-Rusland, schreef minister Kajsa Ollongren in de brief aan alle gemeenten in het land. Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) heeft niet meer voldoende ruimte om alle vluchtelingen plaats te bieden.
De gemeente Den Haag is nu 'zeer actief op zoek naar geschikte woonruimte en opvanglocaties', maar schrijft ook dat 'de beschikbare ruimte schaars is'. Volgens burgemeester Jan van Zanen is de nood hoog en moet het scenario van crisisopvang - zoals opvang in sporthallen - voorkomen worden. 'Op dit moment worden de mogelijkheden verkend om op korte termijn tijdelijke locaties te realiseren voor opvang van asielzoekers, met name van Afghaanse vluchtelingen.' Den Haag trekt daarbij op met andere gemeenten in de regio.

Opvangruimte in de stad

De Haagse PvdA-fractieleider Mikal Tseggai maakte zich al hard voor het vrijmaken van ruimtes in de stad. Volgens haar zijn er in Den Haag voldoende nog onbenutte plekken die geschikt zijn voor de opvang van vluchtelingen. 'Er staan meerdere kantoorpanden en ziekenhuizen - voor een groot deel - leeg, zoals het oude Bronovo en een aantal gebouwen van de Rijksoverheid.'
Tseggai denkt dat Den Haag zo'n 200 vluchtelingen kan opvangen. 'We zijn de stad van vrede en recht. Het zou mooi zijn als dat niet alleen een marketinglogo is, maar dat we dat ook kunnen waarmaken door mensen die moeten vluchten uit hun thuisland, op te vangen', zei ze vanmorgen in het radioprogramma West Wordt Wakker.
Opvang van vluchtelingen in de regio is volgens haar nu geen optie. 'De regio doet al erg zijn best. Er worden Afghanen opgevangen in onder meer Pakistan en Iran. Maar het gaat ook om vluchtelingen die ons geholpen hebben toen we daar waren.'

Worsteling met het vraagstuk

Eerder bleek al dat andere gemeenten ook worstelen met het vraagstuk. Leiden toonde zich al bereid om te zoeken naar tijdelijke extra opvanglocaties. Eerder vertelde de Leidse wethouder Marleen Damen aan mediapartner Sleutelstad dat ze in gesprek is met de directie van Holiday Inn over de opvang van vluchtelingen. Ook in Westland en in de gemeente Teylingen hebben partijen al vragen gesteld over de opvang van Afghaanse vluchtelingen, en in Rijswijk hoopt GroenLinks dat de gemeente het azc aan de Lange Kleiweg open wil houden.