'Grote Marktstraat moet fietspad worden om chaos tegen te gaan'

DEN HAAG - De chaotische situatie in de Grote Marktstraat in het centrum van Den Haag moet nu echt eens aangepakt worden. Daar is iedereen in de gemeenteraad het over eens. Maar de partijen kunnen het maar niet eens worden over de juiste oplossing. Een plan voor een alternatieve fietsroute van wethouder Robert van Asten (D66) laat volgens sommige partijen veel te lang op zich wachten. 'Er moet nu iets gebeuren aan de onduidelijkheid', vindt Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij.
Iedereen die weleens in de Grote Marktstraat komt weet hoe je als voetganger en fietser ogen in je achterhoofd moet hebben. Voetgangers en fietsers zitten elkaar in de weg, omdat niet duidelijk is wie nou voorrang heeft. Stickers op het wegdek die aangeven dat het toch echt de voetgangers zijn die voorrang hebben lijken weinig effect te hebben. Het zorgt voor onveilige situaties.
Wethouder Van Asten heeft in april van dit jaar de eerste stappen gezet naar een oplossing. Er moet een alternatieve fietsroute komen die loopt door de Gedempte Gracht en de Gedempte Burgwal, zodat in de Grote Marktstraat een fietsverbod kan komen. Deze alternatieve route loopt parallel aan de Grote Marktstraat. Maar hiervoor moeten de Gedempte Gracht en Gedempte Burgwal heringericht worden en verdwijnen daar een flink aantal parkeerplaatsen. Donderdag praat de raad hierover in een commissievergadering.

Alternatieve fietsstraat

'De uitvoering van deze plannen gaat veel te lang duren', vindt Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij. 'De situatie in de Grote Marktstraat is al jaren enorm vaag en onduidelijk.' Wijsmuller verwijt wethouder Van Asten een gebrek aan daadkracht. 'De wethouder heeft toen hij in 2018 begon tien miljoen euro meegekregen om te zorgen voor een oplossing', zegt hij. 'We zijn nu vier jaar verder en er is nog steeds geen plan. Ik vind dat Van Asten slecht presteert.'
Volgens Wijsmuller ontstaat de chaos omdat de gemeente de straat niet goed heeft ingericht. 'Het stadsbestuur maakt geen keuze. Fietsers mogen hier fietsen en daardoor begrijpt niemand dat voetgangers eigenlijk voorrang hebben. Ik vind daarom dat zolang er nog geen goed alternatief plan is de straat ingericht moet worden als fietspad. Met duidelijke belijning en zebrapaden waar voetgangers kunnen oversteken.'

Bijna duizend handtekeningen

Ook Hagenaar Niels Dekker vindt dat de Grote Marktstraat een fietspad moet worden. Hij is een petitie gestart 'Stop de identiteitscrisis Grote Marktstraat Den Haag: het is een fietspad'. De petitie is bijna duizend keer getekend. 'Er is meer dan genoeg ruimte voor een fietspad', zegt Dekker. 'Er zijn brede stoepen waar de voetgangers terecht kunnen. Als op het fietspad duidelijke oversteekplekken komen dan kunnen fietsers hierop anticiperen. Nu begrijpt niemand er wat van.'
D66-raadslid Marieke van Doorn vindt het juist onverstandig om de Grote Marktstraat te veranderen in een fietspad. 'Dat geeft extra onduidelijkheid', zegt Van Doorn. 'In het verleden was het al eens een rood fietspad, maar dat leverde ook gevaarlijke situaties op. Voetgangers bleken zich er weinig van aan te trekken, dus dat moet je niet willen. Wij kiezen ervoor om de Grote Marktstraat te veranderen in een wandelgebied en een fietsstraat aan te leggen in de Gedempte Burgwal en Gedempte Gracht.'

Bewoners

Van Doorn erkent dat het lang duurt voordat deze plannen uitgevoerd zijn. 'Maar dat komt ook omdat er veel gesproken moet worden met bewoners en ondernemers over de herinrichting van de alternatieve fietsroute.' Toch is ze blij dat er nu gewerkt wordt aan een alternatief. 'Dat geeft de mogelijkheid om een ontwerpfout uit het verleden te herstellen.'