Instellingen

Haagse wethouder Bert van Alphen stapt op vanwege debacle Energieacademie

De Haagse wethouder Bert van Alphen.
De Haagse wethouder Bert van Alphen. © Gemeente Den Haag/Martijn Beekman

DEN HAAG - De Haagse wethouder Bert van Alphen (GroenLinks) stapt op. De reden is dat hij zich verantwoordelijk voelt voor wat er mis is gegaan bij de Stichting Energieacedemie. Dat schrijft hij in een brief aan de Haagse gemeenteraad. 'Voor het handelen van de gemeente als geheel voel ik mij als wethouder bestuurlijk verantwoordelijk. Ik dien daarom per direct mijn ontslag in', aldus de wethouder.

De Energieacademie was een ambitieus banenproject, dat honderden kwetsbare jongeren en bijstandsgerechtigden aan een baan moest helpen. Het ging echter al een jaar na de officiële opening failliet. Slechts zeventien mensen werden begeleid naar werk. In opdracht van de gemeente onderzocht bureau Berenschot hoe het zo mis heeft kunnen gaan, welke rol de bestuurders van de stichting en de gemeente hebben gespeeld en of er is gefraudeerd.

Van Alphen was deze collegeperiode als wethouder verantwoordelijk voor het project. Berenschot rondde recent het onderzoek naar het project af. Van Alphen trekt daaruit nu zelf de conclusie dat 'in het dossier veel zaken aan de kant van de gemeente niet goed zijn gegaan'.

Dingen structureel niet goed gegaan

De fractie en het bestuur van GroenLinks Den Haag laten in een reactie weten 'met respect' kennis te hebben genomen van de stap van Van Alphen om zijn functie als wethouder neer te leggen. Fractievoorzitter Arjen Kapteijns: 'Uit het onderzoek blijkt dat, ondanks alle goede bedoelingen, vanaf de prille start van dit project door alle betrokken partijen de zaken structureel niet goed geregeld en afgesproken zijn. Hierdoor hebben de mooie ambities vanaf het eerste begin nooit een kans gekregen. Dit is ontzettend jammer voor alle betrokkenen, maar met name voor de werkloze jongeren die graag aan de slag wilden. Het siert Bert dat hij de politieke verantwoordelijkheid neemt voor de met name ten tijde van het vorige college gemaakte fouten.'

De fractie en bestuur van GroenLinks gaan zich komende tijden beraden op wat er nu moet gebeuren.

Tweede periode als wethouder

Voor Bert van Alphen was het de tweede keer dat hij lid was van het college van burgemeester en wethouders. Vanaf 2006 was hij ook al een periode wethouder. Daarna werd hij jeugdombudsman bij de gemeente. 'Het heeft altijd gevoeld als een eer en een voorrecht,' schrijft hij in een afscheidsbrief aan de raad. 'Het is mijn politieke en persoonlijke drijfveer geweest om op te komen voor degenen in onze samenleving die nét dat extra zetje nodig hebben. Iedereen moet meedoen en meetellen.'

'Hij verdient respect'

'Dit is hartstikke beroerd', reageert burgemeester Jan van Zanen (VVD) op zijn beurt. 'Met hart en ziel heeft hij mensen verbonden met elkaar. Ook binnen ons college was hij een teamspeler. Wij zijn er dan ook geëmotioneerd over.'

Of het een terecht besluit is van Van Alphen? 'Het is een hard maar zuiver besluit', vindt Van Zanen. 'Hij voelt zich verantwoordelijk. Dat snap ik en daar heb ik respect voor. Hij verdient respect.'

Van Alphen is de vierde wethouder in 3,5 jaar tijd die vertrekt uit Den Haag. Ook moest een burgemeester het veld ruimen. Burgemeester Jan van Zanen reageert op dit hoge aantal:

Burgemeester Van Zanen over ontslag wethouder Van Alphen: 'Ik hoop dat het hier bij blijft'

Ook in de Haagse gemeenteraad wordt gereageerd. 'Een feestelijke opening door minister-president Mark Rutte eindigt anderhalf jaar later in de aftocht wethouder Van Alphen', schrijft Judith Klokkenburg (ChristenUnie-SGP) op Twitter. 'De gemeente stapelde keer-op-keer fout-op-fout bij de Energieacademie. Terecht dat de wethouder hiervoor zijn verantwoordelijkheid neemt.'

CDA-fractievoorzitter Kavish Partiman schrijft op sociale media respect te hebben voor het besluit van Van Alphen. 'Hiermee neemt Bert van Alphen bestuurlijke verantwoordelijkheid voor een project dat vanaf dag 1 al die op drijfzand gefundeerd was.' Richard de Mos (Hart voor Den Haag/Groep de Mos) haalt uit: 'Van Alphen heeft dit kansrijke banenproject, wat de Energieacademie absoluut was, ten onder laten gaan aan mismanagement en zelfverrijking.'