Instellingen

Bouwers vreugdevuren kunnen niet wachten: 'We gaan er een mooi feest van maken'

Vreugdevuur op het strand van Scheveningen
Vreugdevuur op het strand van Scheveningen © ANP
DEN HAAG - Ondanks dat de vreugdevuren dit jaar in omvang zijn gedecimeerd, rekenen de organisatoren nog op vele duizenden toeschouwers. Zo denken de bouwers in Scheveningen dat er tijdens het hoogtepunt 2000 mensen naar het strand komen; de Duindorpers verwachten nog 500 mensen meer. Maar ook de organisatoren voor de vuren in Laak en Escamp gaan uit van maximaal vele honderden belangstellenden.
Dat blijkt uit de aanvragen voor de evenementenvergunningen die bij de gemeente zijn ingediend. De vuren moeten na de vonkenregen van bijna drie jaar geleden aan strenge eisen voldoen. Die in Scheveningen en Duindorp mogen maximaal tien bij tien bij tien meter in omvang zijn; die in Laak en Escamp maximaal vijf bij vijf bij drie meter. Toch zijn de bouwers van de grootste vuren van plan er weer een mooi feest van maken, wordt duidelijk.
Scheveningen wil bijvoorbeeld al op 18 december beginnen met bouwen. De organisatoren denken tot 6 januari nodig te hebben op alles weer op te ruimen. Verder gaan ze eten en drinken verkopen en is er muziek te beluisteren. Daarvoor worden ook een tent en een podium neergezet. 'We zijn blij dat we deze traditie nu weer in ere kunnen herstellen', vertelt Kevin Batenburg, voorzitter van de organisatie van het vreugdevuur in Scheveningen in een toelichting op de plannen. 'Het is cultureel erfgoed, het hoort bij Scheveningen en het is fijn dat we het nu weer kunnen organiseren voor de bewoners.'

Met beperkingen valt te leven

Hij denkt ook dat de beperking van de omvang prima is na te leven. Die op het strand zal écht niet groter worden dan de vastgelegde maten, belooft hij. 'Ik ben zelf degene die om middernacht het vuur gaat aansteken. Als de brandstapel dan niet voldoet aan die afgesproken afmetingen, dan doe ik dat dus niet.'
Neemt niet weg dat die vaste omvang ook een keerzijde heeft. De concurrentiestrijd met Duindorp is nu voorbij. Batenburg vindt dat geen al te groot probleem. 'Die had ik al jaren geleden achter me gelaten. We hebben de strijdbijl begraven en we gaan er gewoon een mooi feest van maken, op Oudejaarsavond.'

'Wij zijn superpositief'

Ook elders in Den Haag wordt met spanning uitgekeken naar december. Dinsdag werd bekend dat de gemeente Den Haag vergunningen heeft geven voor de vreugdevuren in Duindorp en Scheveningen. De verwachting is dat Escamp en Laak snel volgen. 'Ik heb gisteren nog een gesprek gehad met de burgemeester. Hij staat er superpositief in en wij natuurlijk ook. Wij staan na twee jaar weer te popelen', aldus Mark Beij van de organisatie van het vuur in Laak.
Hij vertelt dat dat de mensen achter het vuur op de hoek van de Paets van Troostwijkstraat en De Genestetlaan er alles aan zullen doen om het vlekkeloos te laten verlopen. Mede ook vanwege het maatschappelijk doel ervan. 'Het vuur is er om rust in de wijk te creëren. Daar hebben we altijd ons best voor gedaan.'
Ook op Scheveningen kijken de meeste mensen uit naar de terugkeer van de vreugdevuren.
Scheveningers blij met terugkeer vreugdevuren: 'Het hoort bij Scheveningen'

Strenge regels

Vanwege de strenge regels komt er dit jaar wel veel op de bouwers af, aldus Beij. Ze moeten vergunningen aanvragen, het wijkberaad erbij betrekken, zelf zorgen voor EHBO en beveiliging. Daarnaast is de financiële constructie totaal anders dan in voorgaande jaren. 'Vroeger hoefden we alleen voor pallets te zorgen en een convenant met de gemeente tekenen. Nu moeten we heel veel regelen.'
Mede omdat nog niet helemaal duidelijk is hoeveel subsidie ze zullen krijgen, is het moeilijk om te voorspellen of er geld over blijft voor activiteiten naast het vuur. Toch hopen ze in Laak dat er nog wel geld overblijft om bijvoorbeeld een dj te huren. Want een feestje willen ze er graag van maken in Laak, ondanks dat de stapel flink lager mag zijn dan voorgaande jaren. Beij: 'We hebben er allemaal heel veel zin in. En zijn ook heel content met Van Zanen.'