Instellingen

Zoetermeerders vinden komst vluchtelingen in leegstaande gevangenis prima

De leegstaande PI van Zoetermeer
De leegstaande PI van Zoetermeer © Omroep West
ZOETERMEER - Veel Zoetermeerders hebben geen problemen met de tijdelijke huisvesting van statushouders en asielzoekers in de leegstaande gevangenis. Dat bleek donderdagavond tijdens een informatieavond, georganiseerd door de gemeente Zoetermeer. Hoewel burgemeester Michel Bezuijen zich had voorbereid op verhitte discussies, was de sfeer ronduit gemoedelijk. ‘Ik ben met een goed gevoel naar huis gegaan.'
'Ik vind het prima dat ze er komen', vertelt een wat oudere vrouw. 'Maar ik wil wel dat we voor de veiligheid van omwonenden in gesprek blijven met de gemeente.' Een andere omwonende zegt: 'Het grootste bezwaar vindt ik ook de veiligheid.' En weer iemand anders: 'Kunnen we garanderen dat het rustig blijft? Tijdens de bijeenkomst merkte je dat de mensen erg begaan zijn met de vluchtelingen, ik had meer protest verwacht. Ik dacht, er komt ergens een explosie van bezwaren, moet dit of moet dat. Maar dat bleef uit.' Een jonge vrouw vult aan: 'Er waren zeker mensen mensen die zich zorgen maakten over groepjes jongeren of mensen op straat die overlast gaan veroorzaken, maar ik heb wel het idee dat de gemeente goed luistert naar wat we daar eventueel aan kunnen doen.'
'Wat ik vooral terug hoorde was het aantal, 750 mensen huisvesten is te veel', zegt burgemeester Bezuijen. 'En wat ik ook vaak hoorde was: hoe zit het met de veiligheid? Hoe wordt dat gewaarborgd?' Als oud-burgemeester van Rijswijk weet hij dat bijeenkomsten over de huisvesting van asielzoekers ook heel emotioneel kunnen verlopen. 'Maar ik vond het gemoedelijk en mensen stonden ook open voor discussie.'
De gevangenis van Zoetermeer
De gevangenis van Zoetermeer

Onorthodoxe oplossingen zijn nodig

Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) is dringend op zoek naar extra huisvestinglocaties. Zowel in Zoetermeer als in Gouda wil het graag in leegstaande gebouwen statushouders en asielzoekers huisvesten. Extra opvangruimte is hard nodig vertelde commissaris van de Koning Jaap Smit. Hij roept alle gemeenten in Zuid-Holland op per direct 'buiten de gebaande paden te treden' en tot 'onorthodoxe oplossingen' te komen voor deze crisis.
De meeste bezoekers van de informatieavond in Zoetermeer begrepen de urgentie om snel vluchtelingen op te vangen. 'Blijft het veilig voor de omgeving als deze mensen de poort uit gaan?', was de meest gehoorde zorg. Komende maandag in de raadsvergadering is het de beurt aan alle raadsleden van Zoetermeer om al hun wensen en bedenkingen over de noodopvang van statushouders te bespreken.
Deelname aan de informatieavond was alleen mogelijk door een aanmelding vooraf. In totaal waren er 220 aanmeldingen en daarvan bezochten ongeveer 150 mensen ook daadwerkelijk de bijeenkomst. Iedereen kon plaatsnemen aan kleine tafels en daar in gesprek gaan met een ambtenaar of mensen van het COA. Alle vragen en opmerkingen werden vervolgens opgeschreven op het papieren tafelkleed om later te worden verwerkt in een overzichtelijke lijst.