Instellingen

Bijzondere verhuizing: enorme kastanjeboom bungelt tussen hemel en aarde

© John van der Tol

ALPHEN AAN DEN RIJN - Een meer dan zeventig jaar oude kastanjeboom van zo'n veertien meter hoog en bijna veertig ton zwaar uit de grond halen, over een drukke verkeersader heen tillen en tientallen meters verderop herplanten. En dat allemaal op dezelfde dag. Een flinke operatie is maandag van start gegaan, vlak bij de Alphense Koningin Julianabrug.

De boom, die jarenlang naast de Salvatorikerk heeft gestaan, moet wijken voor een wooncomplex met zestig nieuwe appartementen. Datzelfde geldt voor het kerkgebouw aan de Ambonstraat dat binnenkort wordt gesloopt. 'Maar het is zonde om die boom te kappen', zegt Jan Bouter, directeur van projectontwikkelaar Bogor. 'We dragen de natuur een warm hart toe. Ook al kost het ons heel veel geld.'

© John van der Tol

Volgens hem kost het verplaatsen van de kastanjeboom zeker tienduizenden euro's. Serieus geld, noemt Bouter dat. 'Het levert ons niets op. Financieel hadden we dit net zo lief vermeden, maar daar moet je niet naar kijken. Ons doel is om de boom te sparen. Een volwaardige, volwassen boom slopen is niet duurzaam. Dit gaat de natuur juist iets opleveren', beweert Bouter.

© John van der Tol

Temperatuurverschil van vier à vijf graden

Die laatste opmerking onderschrijft bomenkenner Bernard Flier volledig. Hij is met zijn adviesbureau Tree-O-Logic gevraagd om de boom en het gebied eromheen grondig te analyseren. De uitkomst daarvan was een positief advies voor verplaatsing. 'Een boom van deze leeftijd buffert heel veel water, vangt CO2 en fijnstof af en kan zorgen voor een temperatuurverschil van vier à vijf graden ten opzichte van een stenen omgeving', somt Flier op.

© John van der Tol

In dit geval gaat het om een witte paardenkastanje. 'Dat is een boomsoort die tot vrij grote hoogte kan uitgroeien. De boom in Alphen heeft een kroondiameter van ongeveer veertien meter en een stamdikte van rond de 70 tot 80 centimeter. Wat ook wel bijzonder is, is dat deze boomsoort onder druk staat door de kastanjebloedingsziekte. Maar dit exemplaar is in dermate goede conditie, dat hij nu aan zijn tweede leven gaat beginnen.'

In voorseizoen begonnen met voorbereidingen

Eigenlijk zelfs aan een derde leven, want uit Fliers onderzoek is gebleken dat de boom pakweg tien jaar terug als eens is verplaatst. Voor de verhuisoperatie wordt het verkeer omgeleid bij de kruising Prins Bernhardlaan/Willem de Zwijgerlaan. Zo kan de kastanjeboom tegen het normaal gesproken drukke verkeer in en via de middenberm worden verplaatst. De nieuwe bestemming ligt naast een ander appartementengebouw aan de Anna van Burenlaan.

© John van der Tol

'Het is zeker een bijzonder project', vindt Flier. 'In principe kan er niets fout gaan, al kun je nooit alles helemaal uitsluiten. Wat je niet wil, is dat de kluit (aarde rondom de wortels, red.) uit elkaar valt. Die wil je compact houden. Daarom zijn we in het voorseizoen begonnen met de voorbereidingen en hebben we de kluit aan drie kanten losgegraven. Mijn werk zit er dus al grotendeels op, ik ga proberen zoveel mogelijk van de verplaatsing te genieten.'

De kastanjeboom op de nieuwe plek
De kastanjeboom op de nieuwe plek © John van der Tol