Instellingen

Studenten TU Delft gaan voor hoogterecord met zelfgebouwde raket

De Stratos IV-raket van de TU Delft
De Stratos IV-raket van de TU Delft © TU Delft
DELFT - Een nieuw Europees hoogterecord: dat is het doel van een groep ijverige TU Delft-studenten die vrijdag hun nieuwste raket, de Stratos IV, de ruimte inschiet. Na een gefaalde poging in 2018 moet de studentenraket nu een hoogte bereiken van maar liefst 32 kilometer. Vrijdagavond 19.00 uur is het lanceermoment, mits de weersomstandigheden dat toelaten.
De missie die het team zelf voor ogen heeft, gaat verder dan alleen het record, zegt teamlid Adriaan Smit. 'Het record is één ding, en het zou leuk zijn als we dat weer naar Nederland zouden kunnen halen. Maar we hopen een nog veel hoger doel te behalen: de uiteindelijke democratisering van de ruimte.'
Volgens Smit zijn het niet alleen maar miljardairs zoals Elon Musk, Richard Branson en Jeff Bezos die toegang tot de ruimte zouden moeten hebben. 'Onze bredere missie is om te laten zien dat de ruimte dichtbij en haalbaar is. Dat wij ook kunnen wat die grote miljoenenbedrijven doen.'

Lancering vanuit Spanje

De raket wordt gelanceerd vanuit Spanje, net zoals bij de Stratos III en Stratos II+. Dat gebeurt vanaf de lanceerbasis van het Instituto Nacional de Técnica Aeroespecial (INTA). 'Soort van de Spaanse NASA', legt Smit uit. 'We hopen rond 19.00 uur hier te kunnen lanceren. Als dat uitloopt vanwege het weer of andere complicaties, wordt het misschien zaterdagochtend om 04.00 uur.'
De lanceerplaats van de Stratos IV
De lanceerplaats van de Stratos IV © TU Delft
Na lancering en het bereiken van het hoogste punt, vallen de tank en motor van de raket terug naar de aarde, en storten vervolgens in zee. Aan de neuskegel zit een parachute bevestigd die ervoor moet zorgen dat deze de val overleeft. Daarna wordt de neuskegel met een bootje uit de zee gevist.

Hoogterecord

Met de Stratos IV willen de studenten het hoogterecord terug naar huis halen. In 2009 bereikte de Stratos I een hoogte van 12,5 kilometer. Nog nooit eerder was een studentenraket zo hoog gekomen. Met de Stratos II+ in 2015 werd dat record ruimschoots verbroken. Toen bereikte de raket een hoogte van 21,5 kilometer.
Sindsdien is het record overgenomen door een Duits team. Het nieuwe doel is daarom in ieder geval om hoger dan 32,3 kilometer te komen. In 2018 deden de Delftse studenten al een poging met de Stratos III, maar die liep rampzalig af toen de raket kort na lancering door een defect op elf kilometer hoogte uit elkaar spatte. De opvolger moet die fout nu rechtzetten.
De studentenraket Stratos III
De studentenraket Stratos III © DARE/TU Delft

Drie keer de snelheid van het geluid

De Stratos IV is een bijzonder staaltje techniek. De 8,3 meter lange raket met een fel oranje neuskegel weegt alles bij elkaar zo'n 107 kilo als hij niet gevuld is met brandstof. Daarnaast kan de raket een topsnelheid bereiken van meer dan drie keer de snelheid van het geluid, wat zo'n 343 meter per seconde is.
'Dit is voortgeborduurd op onze vorige raket,' legt Smit uit. 'Die brak op elf kilometer hoogte uit elkaar. We hebben er nu voor gezorgd dat dat niet meer gebeurt. Daarnaast hebben we de raket ook lichter gemaakt, waardoor het nu nog beter mogelijk is om het record te breken.'
De Stratos IV-raket gaat drie keer zo snel als het geluid
De Stratos IV-raket gaat drie keer zo snel als het geluid © TU Delft

Bemande vluchten te moeilijk

Of dit een voorbode is van bemande ruimtevluchten door de TU Delft? 'Nou, nee', lacht Smit. 'Dat is voor ons als studenten te moeilijk. Dan kom je tegen dingen als licenties aan, maar ook veel meer veiligheidseisen omdat het om mensenlevens gaat. Dat is voor ons niet haalbaar.'