Instellingen

Haagse scholieren krijgen les over geweld en wapens: 'Je hebt er geen macht mee'

Burgemeester Van Zanen was te gast in de klas
Burgemeester Van Zanen was te gast in de klas © Omroep West
DEN HAAG - 'Ik heb een keer een shotgun gezien in de prullenbak.' De 13-jarige Jay is een van de kinderen van het Esloo College in Den Haag die al op jonge leeftijd met wapens in aanraking is gekomen. Daarom krijgen de leerlingen vier lessen in het omgaan met conflictsituaties. Burgemeester Jan van Zanen was vrijdag een bijzondere gast.
Volgens de burgemeester zijn de lessen hard nodig. 'Dat jongeren en jonge kinderen worden geconfronteerd met messen of erger soort wapens, dat is niet normaal', vindt Van Zanen. 'Daarom moeten we proberen om bij de jonge Hagenaars tussen de oren te komen, zodat ze weten dat ze zich veilig moeten kunnen voelen zonder direct naar een mes te grijpen.'
Jongeren krijgen les over wapenbezit
Doordat de kinderen al van jongs af aan worden geconfronteerd met wapens is het belangrijk dat deze lessen al op de middelbare school worden aangeboden, vindt Amer Mohabir van Centrum 16*22, dat het lesprogramma heeft ontwikkeld. 'Hoe vroeger ze er over leren hoe beter', zegt hij. 'De kinderen zijn veel op straat. Als er daar een ruzie is en iemand trekt een mes, dan heeft een kind van dertien er misschien niets mee te maken, maar ze staan er wel bij.'

Wapens worden verheerlijkt

Robby Roks, criminoloog van de Erasmus Universiteit, vindt de les op de school een goed initiatief. 'Het is een mooie ontwikkeling om te zien hoe er over deze belangrijke onderwerpen wordt gesproken', vertelt hij in het TV West Nieuws. 'Wapens worden soms verheerlijkt op social media, maar daarom is het juist goed om met ze in gesprek te gaan. Om te kijken hoe zij er tegenaan kijken.'
In de les geven de jongeren zelf aan dat ze het niet normaal vinden dat mensen wapens dragen. 'Je denkt dat je macht hebt, maar dat heb je niet, want zonder wapen heb je ook geen macht', zo vertelt Jay.

Ernstige vormen van geweld

Roks denkt dat de lessen die nu gegeven worden niet alleen goed zijn voor de leerlingen. 'Iedereen weet dat het niet goed is om wapens te dragen, maar toch zien we ook in Den Haag dat mensen op straat bij ernstige vormen van geweld betrokken raken. Deze lessen zijn dan ook goed voor de leerkrachten. Zij zien nu waar hun leerlingen mee te maken hebben in hun leven. Dat is een belangrijke opening voor een gesprek.'
Van Zanen is dan ook erg blij met de les op het Esloo College. Volgens de burgemeester is het belangrijk dat er op school aandacht wordt besteed aan dit onderwerp. 'Het moet overal. Het begint bij de ouders, broertjes en zusjes en de omgeving van de kinderen, maar we moeten alles aangrijpen om over dit thema te spreken. Ik realiseer me dat we veel aan het onderwijs vragen, maar ik was onder de indruk hoe het in deze les ging.'
© Owen O'Brien