Instellingen

Westlandse dementerenden krijgen dansles: 'We proberen het proces hiermee te vertragen'

WESTLAND - Het aantal mensen met de ziekte van Alzheimer verdubbelt in 2050 in Nederland. De groei in onze regio is op sommige plekken nog sterker: zeker in vergrijsde gebieden zoals Wassenaar en Westland. In die laatste gemeente worden daarom op dit moment al veel activiteiten ontplooid voor deze groep, waaronder danslessen voor dementerende ouderen. 'Met dans en bewegen kunnen we het proces niet stoppen, maar wel vertragen.'
'Vroeger heb ik me toch wat afgedanst!', verzucht een bewoonster die deelneemt aan de dansles in verpleeghuis De Hoge Tuinen in Naaldwijk. In een zaaltje van het verpleeghuis zit een groep bewoners in een kring bij elkaar. Uit de speakers klinkt het herkenbare ‘Lollipop’ van de Chordettes.
'Ik probeer muziek te gebruiken uit hun tijd', vertelt dansjuf Laura van de Westlandse 'Dance Moments Foundation', een stichting die bijzondere maatschappelijke dansprojecten ontwikkelt. 'Dat verschilt nog best wel per bewoner, maar rock-'n-roll, klassiek en jazz, daar gaan ze heel goed op. Je ziet dat de muziek iets in hen triggert, waardoor ze uiteindelijk gaan dansen.'
Uit cijfers van Alzheimer Nederland blijkt dat de komende dertig jaar het aantal mensen met dementie in onze regio meer dan verdubbelt. Zijn er op dit moment naar schatting 26.000 mensen met een vorm van dementie, in 2050 stijgt dit aantal naar ruim 60.000. In het Westland is in diezelfde jaren bijna sprake van een verdrievoudiging: van 1700 gevallen nu naar 4600.

'Met de billen schudden'

'Muziek is namelijk het laatste wat achterblijft in het brein', legt zorgmedewerker Siska Schrijber uit. 'Daarnaast is bewegen heel goed voor het verloop van dementie. We kunnen het er niet mee stoppen, maar wel mee vertragen.' Het dansen kan zowel zittend als staand worden uitgevoerd, waardoor het project voor een grote groep een toegankelijke manier van bewegen is. 'Ik vind het heel mooi, met al die kinderen', reageert een deelneemster van de dansles, terwijl ze naar haar medebewoners kijkt.
Volgens de medewerkers maakt het dansen veel los. 'De energie en emoties die je vrij ziet komen zijn ontroerend en maken dat je zou willen dat dit in elk verpleeghuis wordt aangeboden', aldus Nathalie van Ruijven, psycholoog in De Hooge Tuinen. Daarnaast worden er letterlijk grenzen verlegd. 'Mensen komen volledig uit hun comfort zone. Ik vind het heel mooi om te zien dat mensen al bij één les boven zichzelf uitstijgen. Zeker als ik hoor dat ze bijna alleen maar in een rolstoel zitten, maar dan wel hier met hun billen staan te schudden.'