'Het is gewoon smerig', rattenplaag teistert Leidschendam-Voorburg

Regelmatig zien mensen dode of levende ratten op straat I
Regelmatig zien mensen dode of levende ratten op straat I © Omroep West
LEIDSCHENDAM-VOORBURG - De inwoners van Leidschendam zijn het spuugzat. Een rattenplaag zorgt daar voor veel overlast. Ouders laten hun kinderen niet meer in speeltuintjes spelen en schoonmakers van de gemeente en bewoners komen dagelijks ratten tegen. 'Het loopt de spuigaten uit.'
'De afgelopen keren dat ik in het park wandelde zag ik steeds een rat', zegt Ingrid Jerphanion. 'Het is gewoon smerig.' Op haar laptop laat ze filmpjes zien van ratten die door de straten lopen. Ze krijgt dit soort filmpjes ook van buurtgenoten. 'Hier eet er eentje brood dat voor de vogels bedoeld is', vertelt ze.
De Leidschendamse voelt zich betrokken bij de buurt en vraagt ook namens de huurdersraad waar ze bestuurslid van is aandacht voor het ongedierteprobleem. 'We hebben net een zomer achter de rug waarin we constant overlast hadden van meeuwen. Ik lag 's nachts wakker van het gekrijs. Nu zijn het vooral de ratten waar we ons zorgen om maken.'
Ratten zorgen voor onrust in Leidschendam-Noord

Overal afval

Een stuk verderop in de buurt woont Roel Grouwstra. Hij is vrijwilliger bij de dierenambulance en liefhebber van dieren. 'Ik heb op zich geen problemen met ratten. Maar met de oorzaak van dit probleem heb ik wel moeite', zegt hij. Roel doelt op het afval. 'Mensen gooien etensresten van hun balkons, soms wel van zes hoog. En bewoners vinden het leuk om bijvoorbeeld vogels te voeren. Maar als je vogels voert, voer je ook de ratten.'
Roel loopt vaak door de buurt met zijn dochters om afval op te ruimen. 'Binnen een uur hebben we dan zeven vuilniszakken vol. Het loopt de spuigaten uit.' Tijdens de wandeling door de buurt zijn er ook lokdoosjes te zien. 'Er groeit onkruid in die doosjes, zie je dat? Ratten zijn heel slim en weten dat ze daar niet in moeten lopen', zegt Roel.
Afval in Leidschendam-Noord I Foto Omroep West
Afval in Leidschendam-Noord I Foto Omroep West
De gemeente heeft schoonmakers ingezet die de buurt schoon moeten houden. 'Mensen zetten vaak vuilniszakken naast de containers', vertelt Bas van der Stap, die namens de gemeente doordeweeks komt schoonmaken. 'Ik prik afval en haal de bijzettingen op. Ik merk en zie ook dat veel mensen hier de vogels voeren. Soms kopen ze daar zelfs speciaal voer voor. Maar eigenlijk voeren ze dan de ratten.'
Wanneer Bas in het weekend vrij is, stapelt het zwerfafval zich op. Als de verslaggever in het weekend met haar camera rondloopt, zie je overal afvalplaatsen die wemelen van de etensresten en van de openstaande zakken.
Roel Grouwstra ruimt vaak afval op in zijn buurt I Omroep West
Roel Grouwstra ruimt vaak afval op in zijn buurt I Omroep West

Boetes en afvallessen

Ingrid heeft contact met de gemeente over het probleem. 'Er wordt al vier jaar lang vooral gepraat. Ik zou graag meer actie zien', zegt ze. Ingrid en ook Roel denken bijvoorbeeld aan het uitdelen van boetes aan mensen die hun afval dumpen en die vogels voeren.
'Bepaalde plekken hier in de buurt liggen vol met brood. Vind je het gek dat er dan ratten komen?' zegt Ingrid. Ze voelt zich na jarenlang aandacht vragen voor dit probleem, behoorlijk machteloos. 'Dat is wel het goede woord ja. Je ziet de buurt achteruit gaan en je hebt het gevoel er niets tegen te kunnen doen.'
De gemeente Leidschendam-Voorburg is op de hoogte van het ongedierteprobleem. Omroep West vroeg de gemeente om een reactie op het voorstel van de bewoners om boetes uit te gaan delen, zoals ook in andere gemeentes gebeurt. Dat kan de gemeente nog niet doen, omdat er geen verbod is opgenomen in de APV waardoor handhaving niet mogelijk is. Volgend jaar wil het gemeentebestuur een voorstel doen om de APV aan te passen. Verder laat de gemeente weten: 'We zijn ons bewust van de overlast die ongedierte, zoals ratten en meeuwen, op verschillende plekken in onze gemeente geeft. (Zwerf)afval trekt ongedierte aan. Met elkaar moeten we ervoor zorgen dat er geen zwerfafval op straat beland. Als gemeente nemen we maatregelen door bijvoorbeeld ondergrondse afvalcontainers (ORAC’s) te plaatsen. Als gemeente kunnen we het rattenprobleem niet alleen oplossen. Meerdere partijen zullen hierin hun verantwoordelijkheid moeten nemen en gezamenlijk optrekken om de populatie ratten te decimeren. Zelf kunnen bewoners ook iets doen tegen overlast van ratten (of meeuwen). Bijvoorbeeld stoppen met het voederen van vogels; etensresten die door de struiken naar de grond vallen, zijn onbereikbaar voor vogels maar voer voor de ratten. Ratten huizen meestal onder de fundering van gebouwen. De eigenaren hiervan, zoals woningcorporaties, zullen ook actief ratten moeten bestrijden, anders is het letterlijk dweilen met de kraan open.'
</mark></p><p><mark>