Instellingen

Toon zag als 112-fotograaf in 40 jaar veel ellende voorbijkomen: 'Iemand moet het doen'

Fotograaf Toon van der Poel in actie
Fotograaf Toon van der Poel in actie © Robbert van Cleef
LEIDEN - Al veertig jaar leeft Leidenaar Toon van der Poel met een scanner of pieper naast zijn bed die ieder moment af kan gaan. Het is zijn lust en zijn leven om bovenop het nieuws te zitten en dus is hij er als fotograaf als de kippen bij als er ergens in de regio een brand of een ongeluk is. Dit jaar zit Toon veertig jaar in het vak, en voorlopig heeft hij er nog zin in.
De fotograaf, die door vrijwel alle agenten en ambulancemedewerkers in de regio wordt herkend, is opgeleid tot banketbakker, maar het avontuur trok toch meer dan het bakkersvak. En dus ging hij vanaf zijn 21ste jaar op pad als 112-fotograaf. 'Toch heb ik nog tot mijn vijftigste doorgewerkt als banketbakker', zegt Toon. 'Het maakte mij niet uit als ik een nachtje door moest halen voor een goede foto.'
Leidenaar Toon is al veertig jaar 112-fotograaf: 'Veel ellende, maar kan het van me af zetten'
Het merendeel van wat hij voor de camera krijgt, is geen goed nieuws. 'Af toe heb ik weleens iets leuks. Laatst was er een papegaai zoek en de hulpdiensten wisten het beest bij het baasje terug in de kooi te krijgen. Dat is mooi. Maar het meeste is natuurlijk ellende.' Hij kan het makkelijk van zich afzetten, zegt hij. 'En iemand moet het toch doen. Als het gebeurt, gebeurt het. Dan ben ik er liever maar bij.'

'Het gaat maar door'

'Geen dag is hetzelfde', zo vat de Leidenaar zijn werk samen. 'Iedere dag denk je: wat zal er nu weer komen. Dan denk je wel eens: zal er een keer twee weken gewoon niks gebeuren? Maar nee, het gebeurt gewoon op een of andere manier. Het gaat gewoon maar door.'
Net als hijzelf. Van der Poel wil voorlopig nog niet weten van stoppen. 'Ik ga nog lekker vrolijk door. Dat fotootje kan je altijd blijven maken, ook al ben ik 70', lacht de fotograaf.