Instellingen

Dennis Weening blikt terug: 'Omroep West is een grote leerschool geweest'

Dennis begon op de reclameafdeling en werd later presentator bij TV West
Dennis begon op de reclameafdeling en werd later presentator bij TV West © Omroep West
REGIO - De meesten zullen hem kennen van grote programma's als Expeditie Robinson, So You Think You Can Dance en als de mol van 2008 in Wie is de Mol? Maar in 1998 begon Dennis Weening (44) zijn carrière op de reclameafdeling van Omroep West. 'Mijn eerste keer presenteren was tijdens Parkpop. Dat vergeet ik echt nooit meer.'
Tegenwoordig is Dennis Weening een 'bekende Nederlander'. Toch had de Hagenaar zo'n 23 jaar geleden niet gedacht dat hij zichzelf terug zou kunnen vinden in de grote lijst van BN'ers en een eigen Wikipedia-pagina zou hebben. 'Ik begon in 1998 op de reclameafdeling bij TV West. Ik maakte de reclameblokken en werd eigenlijk opgeleid tot accountmanager. Tijdens een kerstfeestje voor het personeel van TV West had ik een paar biertjes op en wilde ik een paar liedjes zingen. En toen ben ik een soort van ontdekt als presentator', vertelt Dennis.
Ondanks dat Dennis door zijn eigen collega's werd opgemerkt als nieuwe presentator voor TV West, was niet iedereen bij TV West enthousiast over zijn presentatievaardigheden. 'Het was wel veel gedoe voordat ik echt op tv kwam', bekent Dennis. 'De toenmalige hoofdredacteur zag het namelijk helemaal niet zitten met mij. Hij vond mij veel te heftig en wilde mij eigenlijk niet op beeld.'

Warme herinneringen

Uiteindelijk kreeg Dennis toch de kans om te presenteren op TV West. 'Ron Fresen, toenmalig eindredacteur, heeft mijn carrière echt van de grond afgehaald. Hij zei: jij mag presenteren, maar zorg ervoor dat je onmisbaar wordt. Toen ben ik dus eerst als verslaggever te werk gegaan en bracht ik alleen mijn hand met een microfoon in beeld. En daarna ben ik steeds meer in beeld gekropen', lacht Dennis.
Vanaf dat moment nam de carrière van Dennis een vlucht. 'Mijn eerste keer presenteren was tijdens Parkpop en toen mocht ik Bomfunk MC's interviewen. Dat vergeet ik echt nooit meer', vertelt hij stralend. Niet alleen zijn eerste presentatieklus brengt warme herinnering omhoog bij de presentator. 'Aan het programma Westpop heb ik zoveel mooie herinneringen. Het is gewoon onwijs lachen om te gaan stappen in de regio. Ik ging al die plekken af, naar Voorburg, Noordwijk, noem het maar op. En je maakt daar zoveel leuke dingen mee.'

'Veel klachtenbrieven'

Ook de festivals in de regio die Dennis mocht bezoeken voor het programma Westpop geven de presentator een lach op zijn gezicht. 'Bij de Rotterdam Dance Parade mocht ik Tiësto interviewen. Achter mij stonden toen allemaal mensen uit de regio, denk ik, en die schreeuwden: Dennis! Dennis! Dennis! Ik was toen helemaal trots en zei ook tegen de camera: wow, mensen herkennen mij! Tiësto vond dat niet leuk', voegt de presentator lachend toe.
'Omroep West is voor mij de grootste leerschool geweest', vat Dennis zijn tijd bij TV West samen. 'Ik weet alleen wel dat ik vaak bij Ron Fresen aan het bureau moest komen, omdat er veel klachtenbrieven waren binnengekomen. Dan was ik wel bang dat ik moest stoppen met presenteren. Maar Ron gaf mij toen de wijze les: als je zoveel klachtenbrieven krijgt, betekent het wel dat er naar je wordt gekeken.'

Ooit terug naar West?

Dennis kijkt dus met een goed gevoel terug op zijn carrière bij Omroep West. Of hij ooit nog terugkomt? 'Bij deze doe ik graag een open sollicitatie voor het presenteren van Parkpop samen met Justin Verkijk (andere oud-presentator van TV West)', zegt de oud-TV Westpresentator lachend.
Wil jij meer verhalen horen van (oud-)presentatoren over hun tijd bij TV West? Kijk dan vanaf vrijdag 5 november om 17:00 naar 25 jaar TV West. In de eerste aflevering vertellen onder andere Ron Fresen, Elles de Bruin en Agnes Kamstra over hun belevingen bij TV West. Daarnaast kijken de (oud-)presentatoren terug naar alle hoogte- en dieptepunten van de afgelopen 25 jaar.