Instellingen

Barrie Stevens schiet met voorstelling noodlijdende Paul van Vliet Academie te hulp

Barrie Stevens bij de premiere van I'm an Artist
Barrie Stevens bij de premiere van I'm an Artist © ANP
DEN HAAG - Op 2 november staat gevierde theaterveteraan Barrie Stevens (77) op de planken in het Diligentia Theater in Den Haag om geld op te halen voor de noodlijdende Paul van Vliet kleinkunstacademie. Door teruglopende inkomsten tijdens de coronacrisis is de academie in de financiële problemen gekomen. Wat Stevens betreft mag het niet zo zijn dat het doek dreigt te vallen voor de academie aan de vooravond van het tienjarig bestaan.
'We zijn buitengewoon blij met Barrie', zegt directeur Evert de Vries op de radio bij West Wordt Wakker, waar hij de loftrompet over de van oorsprong Britse artiest steekt. 'Hij is een vakman die door schade en schande het vak heeft geleerd. Hij heeft altijd veel jongeren geholpen, lesgegeven en verteld over het vak. Hij beheerst het tot in de pinken.'
De voorstelling van Stevens, die nu nog in Barcelona vertoeft, heeft als naam 'I'm An Artist' en gaat over de ups en downs van zijn bijzondere carrière. De voorstelling wordt ingeleid door cabaretier Richard Groenendijk, zo maakte De Vries donderdagochtend bekend. 'Het gaat over de ziel van Barrie', zegt de choreograaf zelf. 'Er zullen vast traantjes rollen, maar ook momenten van vreugde en positiviteit zijn.'

Financiën zijn behoorlijk ingeteerd

De problemen waar de school mee kampt, zijn ontstaan als gevolg van de coronacrisis. Door teruglopende inkomsten en aanhoudende kosten kan de kleinkunstacademie het hoofd niet langer zelfstandig boven water houden. 'We zijn geen grote school, en door corona zijn de financiën behoorlijk ingeteerd', legt De Vries uit.
'De huur moest gewoon worden betaald, maar er werden geen lessen gegeven. We zijn een parttime opleiding, dus de studenten betalen niet gek veel. We willen natuurlijk ook dat het bereikbaar blijft', gaat hij verder. Ook zouden veel studenten door de coronacrisis hun baan zijn kwijtgeraakt, en een eerdere tegemoetkoming van de gemeente zou niet voldoende zijn om de school staande te houden.

Geen enkele moeite

De school staat momenteel aan de vooravond van zijn tienjarig bestaan, een jubileum dat door het zware vaarwater waarin de school zich bevindt bedreigd wordt. 'Het zal toch niet zo zijn dat we nu moeten ophouden', vreest De Vries. Genoeg reden voor Stevens om de school een hart onder de riem te steken. 'Ik wil het graag doen, zodat de jonge mensen en hun dromen niet stukgaan', aldus de artiest.
'Wat mij zo aanspreekt, is dat de jeugd en de studenten zo bezeten zijn van het vak en alle aspecten daarvan willen leren. Dat moet voortgezet worden, want dit zijn de mensen van de toekomst. Het kost mij geen enkele moeite om voor hen een voorstelling neer te zetten. Het is een zeer toegankelijke voorstelling, en hoe meer mensen komen hoe beter. Niet alleen voor mij en Evert, maar vooral voor de Paul van Vliet Academie.'