Helft team TU Delft geveld door buikgriep tijdens Solar Challenge in Marokko

Nuna11 komt over de streep bij de kwalificatie
Nuna11 komt over de streep bij de kwalificatie © Jorrit Lousberg/Vattenfall Solar Team
DEN HAAG - Wat een spannende dag had moeten worden voor het Vattenfall Solar Team van de TU Delft heeft een nare afloop gekregen. Meer dan de helft van de teamleden zijn donderdag geveld door buikgriep. Momenteel staat het team met hun zonneauto Nuna11 op de derde plaats in de Solar Challenge Morocco. 'We laten de moed niet in de schoenen zakken. We willen nog steeds alles uit de auto halen.'
Volgens teamwoordvoerster Laurien de Vos ging het tot aan gisteren eigenlijk best goed met Team Vattenfall. De studenten van de TU Delft doen mee aan de Solar Challenge Morocco, waar ze het met hun zonneauto Nuna11 opnemen tegen internationale teams. Vrijdag is de laatste dag van het evenement, en ondanks de tegenslagen wil het team nog steeds alles op alles zetten om het maximale uit de auto te halen.
'We hebben al heel wat kilometers achter de rug', zegt teamwoordvoerster Laurien de Vos. 'We staan momenteel derde, en dat is natuurlijk niet de positie waar we nu hadden willen staan. Het is nu nog heel lastig om te zeggen waar het aan ligt. Er zijn meerdere scenario's die mogelijk zijn, maar de auto presteert wel minder goed dan we hadden willen zien.'

Meer moeite dan verwacht

De Vos beaamt dat de Nuna 11 is ontworpen met een Australisch traject in gedachten. Het team zou oorspronkelijk met de auto meedoen aan de World Solar Challenge in Australië, maar de organisatie zette daar vanwege de coronapandemie een streep door. 'Daar zouden we oorspronkelijk racen, en daar hebben we onze auto op aangepast. We kregen te horen dat Australië niet doorging nadat onze auto al klaar was', legt De Vos uit.
De uitdagingen waar het team in Marokko voor kwam te staan bleken een flink obstakel voor de kleine Nuna 11, die een topsnelheid heeft van 135 kilometer per uur. Waar het Australische landschap grotendeels vlak is, bestaat het traject in Marokko uit bergpassen waaraan flinke klimmen voorafgaan. 'Daar heeft onze auto toch meer moeite mee dan verwacht.'

Van de regen in de drup

Met de toevoeging van een nare buikgriep belandt het team nu van de regen in de drup. Donderdagochtend begonnen de eerste teamleden al symptomen te vertonen, en dat werd volgens De Vos in de loop van de dag alleen maar erger. 'Gedurende de dag merkten we dat meerdere mensen begonnen uit te vallen. Op gegeven moment was er een punt dat onze coureur via de radio doorgaf dat hij zich niet lekker voelde. Toen zijn we direct gestopt.'
Het team zegt precies volgens de bestaande protocollen te hebben gehandeld, maar toch kon niet voorkomen worden dat nu meer dan de helft van het team nu ziek op bed ligt. En Vattenfall is niet de de enige, zegt De Vos. 'Waarschijnlijk is het iets met het eten geweest, gokken we. Andere teams zijn ook ziek, dus nu kijken we of iedereen genoeg coureurs heeft. Er rijden ook veel gewone auto's mee met het konvooi. We kijken ook of we daar genoeg chauffeurs voor hebben.'

Het maximale eruit halen

Met een derde plaats op de laatste dag, een ziek team en een auto die niet naar behoren presteert wordt het nog een hele klus om de positie van het team te verbeteren, geeft De Vos toe. 'Het gat tussen ons en de nummer 2 is momenteel echt wel groot. Als we heel realistisch zijn denk ik dat niet dat dat een eerste positie nog haalbaar is. Maar we laten de moed niet in de schoenen zakken. Het team geeft alles, en we willen nog steeds alles uit de auto halen.'