Zelfgebouwde spookhuizen en griezelige drive thru's: zo viert de regio Halloween

De woonkamer van Niels staat vol monsters, skeletten en andere spookachtig gezelschap
De woonkamer van Niels staat vol monsters, skeletten en andere spookachtig gezelschap © Omroep West
LEIDEN - Hoewel niet iedereen Halloween viert, gaan de meeste mensen die dat wel doen meestal naar verkleedfeestjes of langs de deur voor snoepgoed en lekkernijen. Maar niet de 24-jarige Niels van Hameren uit Leiden. Hij toverde zijn huis aan de Nieuwe Waardstraat om tot een heus loopspookhuis, compleet met monsters en special effects. En niet alleen in Leiden, maar ook in Zoetermeer zijn horrorfans aan de slag gegaan met hun eigen spookattractie. Daar organiseert griezelliefhebber Mark Merckens een Halloween drive-thru.
Dertien dagen lang is Niels bezig geweest zijn huis om te toveren tot een griezelpaleis. Het van buiten normaal ogende rijtjeshuis heeft een enorme transformatie ondergaan. Van de ruime, 35 vierkante meter tellende woonkamer is niets meer over, de ruimte behoort nu toe aan griezelige monsters, spinnenwebben en spookachtig hoongelach.
Zelf vertoeft Niels sinds de bouw van zijn eigen spookhuis voornamelijk in zijn slaapkamer en keuken, meer plek heeft hij niet meer over. Dat maakt de jonge griezelfan niks uit, hij vindt het wel prima zo. 'Zolang ik me al kan herinneren ben ik gefascineerd door horrorfilms. Waarom weet ik eigenlijk niet', geeft hij eerlijk toe. Dat die films hem een flinke dosis inspiratie hebben opgeleverd blijkt uit het eindresultaat.
Leidse Niels (24) tovert zijn woonkamer om tot spookhuis

Uit de hand gelopen hobby

Wie door de piepende, krakende houten deur het spookhuis binnenloopt, komt in een duistere gang terecht. Overal waar je kijkt hangen monsters, spinnenwebben en ander horrordecor. Op de achtergrond giechelt een spookachtige stem. Dat Niels veel werk in het huis heeft gestoken, mag blijken. 'Ik wist dat de ruimte niet heel groot was, maar ik wilde wel veel speciale effecten toevoegen. Overal waar je komt, is iets nieuws te zien.' Toch begon het allemaal een beetje per ongeluk, legt hij uit.
Niels is zelf gek op alles wat met griezelen te maken heeft
Niels is zelf gek op alles wat met griezelen te maken heeft © Omroep West
'Halloween is een beetje een uit de hand gelopen hobby voor mij. Op gegeven moment had ik zoveel bewegende en pratende dingen dat ik dacht: ik kan er ook een groot loopspookhuis van maken', vertelt Niels. 'Ik vind het vooral leuk dat ik mijn interesse en hobby kan delen met anderen.' Zijn materiaal haalt hij waar hij het vinden kan. 'Soms via de feestwinkel, maar ook via AliExpress en andere webwinkels.'

In tranen weer naar buiten

Dat achter de doodgewone façade van zijn huis een spookhuis verborgen gaat, is van buiten niet te zien. Toch heeft Niels al aardig wat bezoekers mogen ontvangen in zijn bijzondere woonkamer. 'Er zijn al meer dan honderd mensen langs geweest', zegt hij vol trots. En hoewel niet iedereen even bang is, zijn alle bezoekers tot nu toe erg onder de indruk van Niels zijn werk. 'De een loopt er heel nuchter doorheen en vindt het mooi gemaakt maar wordt niet bang, maar er zijn ook mensen die in tranen weer naar buiten gaan.'
Veel kinderen heeft Niels nog niet kunnen laten schrikken met zijn creatie. Tot nu toe bestaan zijn bezoekers vooral uit mensen die via via van het spookhuis hebben gehoord. 'Ik weet dat kinderen heel makkelijk bang kunnen worden, dus als ze komen kan ik bepaalde effecten achterwege laten.'
Sommige bezoekers zijn zó bang dat ze het spookhuis in tranen verlaten
Sommige bezoekers zijn zó bang dat ze het spookhuis in tranen verlaten © Omroep West

Griezelen vanachter het stuur

Wie niet door een spookhuis wil wandelen maar liever blijft zitten, kan in plaats van Leiden naar Zoetermeer. Daar heeft Halloweenliefhebber Mark Merckens de 'Halloween Drive-Thru' gebouwd. Tussen 18.00 uur en 22.00 uur kunnen bezoekers zondagavond stapvoets een speciale route rijden, waarlangs 'scare zones' zijn ingericht met volledig uitgedoste en geschminkte acteurs die hun best doen om de bezoekers te laten schrikken. Zo kan iedereen geheel volgens de coronabeperkingen griezelen achter het stuur.
Sinds twee jaar pakt Zoetermeer groots uit met Halloween. Ondanks de beperkingen in verband met corona blijkt ook de spooktocht achter het stuur razend populair: ruim duizend auto's hebben zich aangemeld. 'Het is vanavond volledig uitverkocht', zegt een tevreden Mark. 'Normaal hebben we tussen de 35 en 40.000 mensen in de stad, maar dat mag dit jaar natuurlijk niet, dus hebben we een beetje een aangepast programma.'
Griezelen achter het stuur met de Halloween drive-thru in Zoetermeer

Carnaval van het Westen

Zoetermeer moet wat Merckens betreft dan ook dé Halloweenstad van Nederland worden. Zeven jaar geleden begon het al met een populaire Halloweenparade en een Halloweenwalk. Tegenwoordig staat er zelfs een volledige Halloweenkermis in de stad. Uiteindelijk moet het feest zich zover uitbreiden dat alle winkelcentra en bedrijven in Zoetermeer gaan meedoen. 'Dat is de ambitie', zegt Mark. 'Zoals Valkenburg Kerststad is en Deventer Dickens heeft.'
'We willen volgend jaar het hele stuk markt erbij betrekken, zodat we een verbinding hebben tussen de Dorpsstraat en het Stadshart. Dan kunnen we nog meer bezoekers naar Zoetermeer halen.' Bij de griezelgrage Zoetermeerders zit de sfeer er in ieder geval al goed in. 'Mensen vinden het fantastisch om zich te verkleden en gisteravond hebben we op het leukst verklede huis van Zoetermeer gestemd. Het is echt het nieuwe carnaval zeg maar, het carnaval van het westen.'
Professioneel geschminkte acteurs laten bezoekers aan de Halloween Drive Thru schrikken
Professioneel geschminkte acteurs laten bezoekers aan de Halloween Drive Thru schrikken © Omroep West