Tekort aan pleeggezinnen groter geworden door corona: 'Enorm verschraald'

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
RIJSWIJK - Er is al jaren een tekort aan pleeggezinnen die kinderen opnemen in hun gezin, maar de coronatijd heeft gezorgd voor een nog groter tekort aan pleeggezinnen. Dat zegt Stephanie de Jong van de stichting Jeugdformaat, die kwetsbare kinderen helpt in de regio Haaglanden. Er zijn gedurende de afgelopen twee jaar een stuk minder aanmeldingen geweest. 'Het aantal is enorm verschraald, mensen zijn veel op zichzelf geweest in de tijd van corona en hebben zich druk gemaakt om andere dingen.'
Deze week, tijdens de Week van de Pleegzorg, wordt de noodklok geluid. Er is op dit moment een tekort aan 3500 pleeggezinnen in Nederland. Het was een lastige tijd voor de mensen van Jeugdformaat: door de lockdown waren veel kinderen van de radar. 'Dat baart ons echt zorgen, vooral het tekort aan pleegouders.'
'Het is bij de begeleiding van kinderen en pleegouders heel belangrijk om goed contact te hebben en dat is erg moeilijk geweest', weet De Jong. 'Extra lastig was het om op afstand een juiste match te vinden tussen kind en gezin.' Corona bezorgde niet alleen maar kommer en kwel. 'We kennen ook gezinnen waar door de coronamaatregelen de kinderen in een pleeggezin juist goed gehecht zijn aan de pleegouders.'

Weekend- of vakantiepleegouder

Hijltje Vink uit Stolwijk is pleegouder en een ervaringsdeskundige. Zij heeft in haar leven negen pleegkinderen in huis gehad en heeft ook vaak crisiskinderen tijdelijk in haar gezin opgenomen. Ook in coronatijd heeft ze een extra crisiskind in huis gehad. 'We hebben de ruimte en veel van mijn pleegkinderen zijn het huis al uit, dus kom maar op', zegt Vink. 'Het is altijd op een bepaalde manier belastend voor de rest van het gezin, maar het was een heerlijk joch.'
Jeugdformaat wijst er op dat er meerdere manieren zijn om pleegouder te zijn. 'Vaak denken mensen dat je een kind 18 jaar lang in huis hebt, maar je kan ook weekend- of vakantie pleegouder zijn. Dit om de biologische moeder of andere pleegouders te ontlasten. Op deze manier kan je kennismaken met het zijn van een pleeggezin en wellicht beslissen om een pleegkind echt op te nemen in huis.'
Hijltje is al ruim 30 jaar pleegmoeder: 'Ruimte zat, dus kom maar op'

Pleegouders komen klem te zitten

Hijltje heeft er wel begrip voor dat mensen twijfelen over het in huis nemen van een pleegkind. 'Met de coronatijd komen de pleegouders zelf ook klem te zitten. Zij hebben vaak ook hun eigen kinderen thuis waar ze voor moeten zorgen. Jeugdformaat en Pleegzorg raadplegen altijd hun netwerk om een plek te vinden, maar er is niemand die nog plek over heeft en aan een nieuw kind denkt.'
Het belang van het kind moet nog altijd voorop staan, benadrukt Hijltje. Dat is dan ook haar drijfveer: 'De wereld staat in brand. Aan wat er in Afghanistan gebeurt kan ik niks doen, maar ik kan wel een kind in huis nemen. Dat is in verhouding een eenvoudige klus.' Ze hoopt dat meer ouders gaan inzien wat zij voor een pleegkind kunnen betekenen. 'Je weet dan ineens wat er belangrijk is in het leven: dat een kind gelukkig is. Je krijgt een levenservaring die je op geen enkele andere manier krijgt.'
Zaterdag is de documentaire Hijltje uitgezonden op TV West. Bekijk hem hier!