Eerste sinterklaasintocht afgelast, andere intochten gaan voorlopig aangepast wel door

ZOETERWOUDE - Na een jaar zonder pepernoten, Pieten en vrolijke kinderen langs de intochtroute, leek het er de afgelopen maanden op dat Sinterklaas dit jaar weer ouderwets kon worden ontvangen in de regio. Maar door de nieuwe coronamaatregelen die zaterdag zijn ingegaan, wordt het voor sinterklaascomités opnieuw moeilijker om de aanstaande intochten volgens de huidige coronaregels te organiseren. De intocht in Zoeterwoude is zelfs al helemaal afgelast.
Het sinterklaascomité van Zoeterwoude-Dorp heeft de knoop doorgehakt: de intocht van de goedheiligman aanstaande zaterdag in de Klaverhal gaat niet door. 'Het is voor ons onmogelijk om met de geldende coronamaatregelen vierhonderd kinderen op een veilige manier in de Klaverhal te krijgen', vertelt Martie Paats, voorzitter van het sinterklaascomité in Zoeterwoude-Dorp. 'Als we alle mensen die de Klaverhal in willen, moeten controleren op een CoronaCheck-app, zijn wij daar zo een paar uur mee bezig. En de mensen anderhalve meter afstand laten houden in de zaal, is ook onhoudbaar omdat de kinderen toch gaan lopen.'
'We hadden een heel leuk programma georganiseerd voor aanstaande zaterdag. Er stond een dansoptreden gepland, de burgemeester zou aanwezig zijn en we hadden een kleurplatenwedstrijd met leuke prijzen georganiseerd', verzucht Paats. In het dorp wordt ook teleurgesteld gereageerd op de afgelasting van de intocht. 'Ik vind het hartstikke stom dat het niet doorgaat. Voor de kinderen is het niet leuk, maar voor de volwassenen ook niet. Ik geniet er ook van', zegt een inwoonster van Zoeterwoude.

50 kilo strooigoed

Het sinterklaascomité in Zoeterwoude heeft nog geprobeerd om een alternatieve intocht in de buitenlucht te organiseren. 'Een intocht buiten zou natuurlijk prachtig zijn, maar daar hadden wij dan eerder mee moeten beginnen. Als je zoiets buiten wilt organiseren, moet je namelijk ruim zes weken van tevoren vergunningen aanvragen bij de gemeente. Dat is in één week tijd dus niet te organiseren', legt Paats uit.
Martie Paats baalt dat de intocht niet kan doorgaan
Martie Paats baalt dat de intocht niet kan doorgaan © Omroep West
Toch heeft het sinterklaascomité een andere oplossing gevonden om te vieren dat de Sint is aangekomen. 'We hebben het sinterklaasfeest nu verplaatst naar 3 december. Dan komen Sinterklaas en de Pieten naar basisschool Het Avontuur in Zoeterwoude', zegt Paats. 'De activiteiten die waren gepland voor de intocht aanstaande zaterdag zullen dan plaatsvinden. En de 50 kilo strooigoed die wij hadden besteld voor de intocht, wordt dan uitgedeeld', lacht de voorzitter.

Bescheiden rijtoer

Hoewel dat de intocht in Zoeterwoude niet doorgaat, zal de Sint wel 'gewoon' aankomen in Den Haag. 'Wat ons betreft komt hij zeker', zegt organisator Peter Boelhouwer. 'Vijfduizend kinderen kunnen de goedheiligman zien wanneer de Sint aanmeert in de Eerste haven van Scheveningen. En daarna zal hij met een bescheiden rijtoer door de stad rijden, zodat iedereen een glimp van Sinterklaas kan opvangen.'
Maar hoe worden in Den Haag dan de coronamaatregelen gehandhaafd? 'Iedereen van achttien jaar en ouder moet een QR-code en een entreeticket tonen in de Eerste Haven. En de rijtoer is lang, dus er is voldoende plek om Sinterklaas te kunnen zien', legt Boelhouwer uit. 'Ik heb er heel veel zin in!'

App, sneltesten en mondkapjes

Ook in Alphen aan den Rijn zal de Sint een ingekort, maar voor de rest normaal aankomstprogramma volgen. 'De grootste verschillen met voorgaande jaren zitten in een korter podiumprogramma en een tour door het centrum waarbij wordt toegezien dat de doorstroom niet beperkt zal worden', laat een woordvoerder van de gemeente weten. 'En om corona zoveel mogelijk buiten de deur te houden, wordt er voor alle vrijwilligers gewerkt met de CoronaCheck-app in combinatie met sneltesten en mondkapjes.'
Burgemeester Liesbeth Spies van Alphen aan de Rijn doet daarnaast een beroep op alle bezoekers om zich aan de geldende coronamaatregelen te houden tijdens de intocht. 'Er zullen ook boa's en politie aanwezig zijn om alles in goede banen te leiden.' Daarnaast vraagt de burgemeester aan ouders of grootouders om alleen met de kinderen naar de intocht te komen. 'Want we gunnen vooral de kinderen een mooi sinterklaasfeest.' Overigens benadrukt Spies dat ook Sinterklaas zich aan de maatregelen moet houden. 'Sinterklaas mag ook geen handen geven, zwaaien is genoeg.'

Veel twijfels

Uit een rondgang van Omroep West blijkt dat er sinds de nieuwe coronamaatregelen veel twijfels zijn bij de gemeenten over de aanpak van de sinterklaasintochten. In Delft gaat de intocht wel door, maar is het eindfeest geschrapt. Daarnaast meert de stoomboot van Sinterklaas op een geheime plek aan zodat er niet teveel mensen op de aankomstplek samenkomen. In Gouda gaat de intocht ook door en is ervoor gekozen om stewards in te zetten met sandwichborden. Zij zullen het publiek vragen om afstand te houden en in beweging te blijven.
De afgelopen maand zijn de coronabesmettingen en ziekenhuisopnames sterk toegenomen in heel Nederland. Daarom gingen afgelopen zaterdag de nieuwe en vooral strengere coronamaatregelen in na een periode met bijna geen maatregelen. Mondkapjes zijn weer verplicht op publieke locaties, winkels bij contactberoepen en in het hoger onderwijs. Op meer plekken, zoals sportkantines en sportscholen, moet je een coronatoegangsbewijs laten zien om naar binnen te kunnen. En het dringend advies geldt om geen handen te schudden, thuis te blijven bij klachten en anderhalve meter afstand te houden.