Aangifte van fraude bij mislukt Haags banenproject Energieacademie

Een stukadoor aan de slag
Een stukadoor aan de slag © ANP
DEN HAAG - De gemeente Den Haag stapt deze week naar de politie om aangifte te doen van fraude bij de Stichting Energieacademie. Het banenproject ging begin dit jaar door onkunde en mismanagement failliet en volgens bureau Berenschot is daarbij mogelijk sprake geweest van fraude. Daarnaast heeft wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks) bekendgemaakt dat het stadsbestuur 'haar verantwoordelijkheid' neemt in het fiasco en met de curator van de Energieacademie een schikking heeft getroffen.
Het prestigieuze banenproject de Energieacademie moest in twee jaar tijd 560 kwetsbare jongeren aan het werk helpen door ze een vak te leren zoals stukadoor, metselaar, metaalbewerker of installateur van zonnepanelen. De gemeente trok hiervoor 1,3 miljoen euro subsidie uit, maar bijna niemand stroomde uit naar langdurig werk en het project ging al na een paar maanden over de kop. Uit onderzoek van bureau Berenschot, in opdracht van de gemeente, bleek dat alles wat mis kon gaan, mis ging en vrijwel alle betrokkenen droegen op de een of andere manier schuld aan de mislukking. GroenLinks-wethouder Bert van Alphen trok naar aanleiding van de uitkomsten van het rapport zijn conclusies en nam ontslag.
Volgens de onderzoekers van Berenschot valt niet uit te sluiten dat er sprake is geweest van fraude, maar dat het aan de rechter is om dat te toetsen. Daarom gaat de gemeente deze week aangifte doen bij de politie. 'Voor het college staat centraal dat een juiste besteding en verantwoording van publieke middelen een vereiste is', schrijft wethouder Kapteijns in een brief aan de gemeenteraad. 'Waar signalen/informatie van fraude zijn, moet aangifte worden gedaan. Berenschot spreekt in haar rapport over signalen van mogelijke fraude. Daarom zal het college deze week aangifte doen, zodat hier door de Rijksrecherche onderzoek naar kan worden gedaan.'

Schikking

Daarnaast schrijft Kapteijns dat de gemeente 'haar verantwoordelijkheid' neemt en tot een schikking is gekomen met de curator. 'Uit het onderzoek van bureau Berenschot naar het faillissement van de Stichting Energieacademie komt naar voren dat er over de hele linie veel mis is gegaan', schrijft hij. 'Ondanks dat er geen sprake is van schuld of wettelijke aansprakelijkheid voor de gemeente Den Haag neemt het college haar verantwoordelijkheid door een financiële bijdrage te doen aan de boedel van het faillissement.'
Het gaat om een financiële bijdrage van 375.000 euro die de curator gaat gebruiken om de schuldeisers tegemoet te komen. Het bedrag is volgens de curator een 'acceptabele' bijdrage. Hij is daartoe gekomen 'na het bestuderen van de vorderingen van de crediteuren en het maken van een berekening (onder andere boedelkosten en uitkeringen aan crediteuren) en overleg over en weer'. Daarnaast ziet de gemeente af van de eis om terugbetaling van ruim 1 miljoen euro subsidie. De gemeente heeft nu geen rol meer bij de afhandeling van het faillissement.

Kwetsbare mensen

'Met deze snelle afhandeling in dit dossier neemt de gemeente haar verantwoordelijkheid en voorkomen we lange en dure procedures', reageert Kapteijns. 'Zo kunnen we als gemeente onze aandacht en tijd weer richten op het ondersteunen en aan het werk helpen van kwetsbare mensen.'