Werkgelegenheid volgens topvrouw Shell niet in geding bij vertrek uit Den Haag

Topvrouw Marjan van Loon tijdens een event op het Malieveld
Topvrouw Marjan van Loon tijdens een event op het Malieveld © ANP
DEN HAAG - De impact van de verhuizing van het hoofdkantoor van Shell van Den Haag naar Londen is voor de medewerkers gering. Volgens president-directeur Marjan van Loon zijn er slechts negen bobo's die een andere werkplek krijgen. 'Ik durf ze zelf geen bobo's te noemen, maar daar komt het wel op neer.'
Shell maakte maandag bekend aan de aandeelhouders te gaan vragen om op papier een volledig Brits bedrijf te worden. Nu heeft het olieconcern nog hoofdkantoren in Den Haag en Londen, maar het bedrijf wil de structuur vereenvoudigen, zo legt Van Loon uit. 'We zijn nu eigenlijk een bedrijf met daaronder twee huishoudboekjes. Hierdoor zijn we enorm traag, want als we een beslissing willen nemen moeten we altijd een heel circus door, waarbij we met beide overheden moeten overleggen.'
Volgens de topvrouw is dat juist in deze tijd niet meer te doen. 'We hebben altijd beseft dat onze structuur complex is, maar vooral nu we de energietransitie willen versnellen, hebben we gemerkt dat we eigenlijk niet anders kunnen. Als we bijvoorbeeld een bedrijf willen kopen hebben we dat geld nodig, maar we kunnen nu niet zomaar geld van het ene boekje naar het andere overmaken. Door de structuur eenvoudiger te maken kunnen we veel flexibeler zijn.'

Keuze niet voor Den Haag

Vandaar dat Shell besloten heeft om zich in één land te vestigen. Hierbij is de keuze op het Verenigd Koninkrijk gevallen en niet op Den Haag. 'We kijken hier al zestien of zeventien jaar naar en hebben ook veel gesprekken in Nederland gehad. Maar het is altijd moeilijk geweest om alle aandeelhouders naar Nederland te krijgen', zo legt Van Loon. 'Vandaar dat het voor ons de beste optie is om naar Engeland te gaan en alle aandeelhouders daar bij elkaar te brengen.'
Van Loon benadrukt dat de keuze voor de Britse hoofdstad niets met belastingvoordelen te maken heeft. 'Fiscaal maakt het voor ons echt niet veel uit of we nu in Den Haag zouden blijven of niet. De enige reden voor ons is de grotere slagkracht die nodig is in deze tijd.'

Een papieren stap

De Nederlandse wortels zijn voor Shell erg belangrijk. De sluiting van het Haagse hoofdkantoor is dan ook vooral een papieren stap, zo herhaalt de topvrouw. 'Er is geen enkele reden voor ons om de bedrijfsactiviteiten die we hier hebben naar Engeland te halen. Nederland is belangrijk voor Shell. We lopen hier op veel terreinen voor op de rest en dat willen we ook in deze nieuwe structuur blijven doen.'
Nagenoeg alle werknemers houden dan ook hun werkplek in Den Haag, verzekert Van Loon. 'Het gaat om negen senior-rollen die we naar Londen halen. De rest van de medewerkers blijft gewoon hier werken. Ook de ondersteunende staf van deze boardleden blijft hier. We vergaderden altijd al veel virtueel en dat blijven we ook in de toekomst doen. De rest van onze medewerkers hoeft dan ook niet bang te zijn te moeten verhuizen. Die blijven gewoon in Den Haag.'

'Voorgenomen besluit komt onverwacht'

Het bericht van de verhuizing van het hoofdkantoor van Den Haag naar Londen heeft tot veel geschrokken reacties geleid. 'Het voorgenomen besluit van Shell komt onverwacht', zo reageerde wethouder Saskia Bruines maandag. 'Wij hebben kennis genomen van de verklaring van Shell dat de verhuizing niet het onderdeel Renewables & Energy betreft. Dat blijft wel in Den Haag. Wij zijn met hen in gesprek, belangrijk punt hierbij is de werkgelegenheid in Den Haag.'
Van Loon zegt dat ze de Haagse politiek gerust kan stellen. 'Wij gaan graag met de gemeente in gesprek. Er gaan geen noemenswaardige rollen naar Engeland. We hebben heel veel knappe koppen in Nederland zitten en die willen we hier graag houden. Onze plannen voor de campus in Den Haag zijn dan ook onveranderd. We hebben jaren geleden al gezegd dat we ons kantoor in Rijswijk gaan sluiten, maar bijna al deze mensen gaan naar Den Haag en de rest naar ons kantoor in Amsterdam. Onze CEO en CFO houden hun kantoor in Den Haag, alleen zijn ze er minder vaak. Dat is echt alles dat er gaat veranderen.'