Instellingen

Vreugdevuren uitzonderen van coronaregels: goed idee?

Duindorpers kijken naar het vreugdevuur in de nieuwjaarsnacht van 2019.
Duindorpers kijken naar het vreugdevuur in de nieuwjaarsnacht van 2019.
DEN HAAG - De jaarwisseling moet de uitzondering op de coronaregels worden als het aan burgemeester Jan van Zanen van Den Haag ligt. Van Zanen wil dat het kabinet de mogelijkheden bekijkt om tijdens de jaarwisseling evenementen in de avond toe te staan. Dat zou betekenen dat de vreugdevuren op het strand en in de stad door kunnen gaan. Ook de horeca zou langer open moeten kunnen blijven, vindt de burgemeester. Gaat dat rust in de stad brengen?

Wat stellen de huidige coronaregels over evenementen en de horeca?

Alleen evenementen die overdag plaatsvinden mogen doorgaan, na 18.00 uur zijn evenementen verboden. De horeca moet om 20.00 uur de deuren sluiten. Deze regels gelden in elk geval tot vrijdag 3 december, de dag waarop het kabinet een nieuwe persconferentie heeft gepland. Maar de besmettingscijfers blijven stijgen en dus is de kans zeer reëel dat het kabinet de maatregelen verlengt.

En dan kunnen de vreugdevuren niet doorgaan?

Dat klopt, want voor het organiseren van vreugdevuren is in Den Haag een evenementenvergunning nodig. Die plicht is gekomen na de vonkenregen, die in de nacht van 1 januari 2019 over Scheveningen trok. De Onderzoeksraad voor Veiligheid adviseerde de gemeente daarna om de vuren voortaan 'vergunningsplichtig' te maken. Dan kunnen er betere afspraken over de veiligheid rondom de vuren en de hoogte van de stapels gemaakt worden.
© Regio15

Werkt deze vergunningplicht?

Dat hebben de vreugdevuurbouwers nog niet in de praktijk kunnen brengen. Voor de jaarwisseling van 2019 zette toenmalig waarnemend burgemeester Johan Remkes een streep door de evenementenvergunningen voor de vreugedevuren op het strand van Duindorp en Scheveningen en in Laak en Escamp, omdat er volgens hem te weinig tijd was om een deugdelijke organisatie op te tuigen. Het jaar daarna zat Nederland vanwege de coronacrisis in een lockdown en konden de vuren weer niet doorgaan. Ook dit jaar dreigt corona roet in het eten te gooien.

Wat wil Van Zanen?

Als de coronamaatregelen worden verlengd, wil hij dat het kabinet de regels voor evenementen en horeca tijdens de jaarwisseling uitzondert. Dan zouden evenementen zoals de vreugdevuren door kunnen gaan. Van Zanen heeft een paar weken geleden de evenementenvergunningen voor de vreugdevuren verleend en hij heeft er dus vertrouwen in dat de vuren veilig georganiseerd kunnen worden. Zo zijn er afspraken gemaakt over de maximale hoogte van de stapels: op het strand van Scheveningen en Duindorp mogen ze niet hoger dan 10 bij 10 bij 10 meter worden en in Laak en Escamp maximaal 5 bij 5 bij 3 meter.

Waarom wil de burgemeester de jaarwisseling uitzonderen?

De burgemeester is voorstander van het vuurwerkverbod dat vorige week is afgekondigd, omdat hij vindt dat alles aangegrepen moet worden om de zorg te ontlasten. Maar vervolgens moet er volgens hem gekeken worden naar wat er nog wel kan. 'Ik vind dat je rond Oud en Nieuw - en zeker op de avond en nacht van de jaarwisseling zelf - moet afvragen wat het zwaarst weegt en welke maatregelen de beste maatschappelijke effecten hebben', zei hij tegen Omroep West. 'Ik zou het zeer de moeite waard vinden om te overwegen om evenementen na 18.00 uur toe te staan. Ook het openblijven van de horeca na 20.00 uur hoort daarbij.'

Krijgt Van Zanen steun voor zijn oproep aan het kabinet?

De VVD en de PVV in de Haagse gemeenteraad noemen het een goede zet van de burgemeester. 'Heel verstandig van Van Zanen', reageert PVV-fractievoorzitter Sebastian Kruis. 'Faciliteer de festiviteiten zoveel als mogelijk.'
Ook VVD-fractievoorzitter Frans de Graaf steunt de burgemeester. 'De gemeente moet bij de jaarwisseling datgene doen wat het beste is voor de stad', zegt De Graaf. 'Zowel op het gebied van veiligheid als van coronabesmettingen. Dan kan het verstandig zijn om gecontroleerd bijeenkomsten in de open lucht toe te staan, als dat voorkomt dat mensen elkaar massaal thuis gaan bezoeken of rotzooi op straat gaan schoppen. En de jaarwisseling is voor veel mensen een bijzondere dag. Kijk daarom wat wel op een verantwoorde wijze kan.'
De vuurwerkshow op de Hofvijver
De vuurwerkshow op de Hofvijver © ANP
Maar fractievoorzitter Mariëlle Vavier van GroenLinks is kritischer. 'Voor evenementen in de buitenlucht zien we ruimte voor het samen kijken naar wat er kan', zegt zij. 'Dat geeft ook ruimte voor jongerenwerkers om activiteiten te organiseren. Maar de logica van het pleidooi van de burgemeester om de horeca open te houden ontgaat ons. Dat zou betekenen dat je slechts vier mensen thuis mag uitnodigen, maar wel met z'n allen mag dansen met Janssen? Het is een bevoordeling van de horeca waarmee volgens mij eventuele onrust niet wordt opgelost of voorkomen.'
De Partij voor de Dieren vindt de oproep van de burgemeester onverstandig. 'Uiteindelijk is het een landelijke afweging die plaats zou moeten vinden op basis van het besmettingsgevaar', zegt fractievoorzitter Robert Barker. 'Het lijkt ons echter onverstandig om alleen rond de jaarwisseling andere regels te hanteren. Het geeft namelijk gemengde signalen af: aan de ene kant worden de coronamaatregelen verscherpt en aan de andere kant worden evenementen wel toegestaan. En dit op een van de drukste momenten van het jaar.'