Surfdrama Scheveningen kostte bijna leven van reddingswerkers: 'Ik dacht: we gaan dood'

De reddingsbrigade in actie tijdens het surfdrama op de zee bij Scheveningen
De reddingsbrigade in actie tijdens het surfdrama op de zee bij Scheveningen © ANP
REGIO - Het zijn bijna allemaal vrijwilligers, de helden van de kust. In de gelijknamige documentaire op TV West vertellen lifeguards van de reddingsbrigades van Scheveningen, Noordwijk en Monster over hun reddingsoperaties op zee.
Brend van den Berg is een van die vrijwilligers. Het surfdrama van Scheveningen is met afstand het meest ingrijpende dat hij heeft meegemaakt. Een gebeurtenis die hij bijna met zijn eigen leven moet bekopen. 'Ik keek over mijn schouder en ik zag een enorme golf aankomen. Ik deed mijn ogen dicht en dacht: dit was het', vertelt Brend.
Waarom? 'Ik weet dat als je omslaat met de boot naast het havenhoofd, dat je dat niet overleeft. Je krijgt dan enorm hoge golven over je heen en dat kun je niet overleven', is hij zich bewust. 'Ik dacht: dit is het moment dat ik doodga. En die angst had ik ook. Ik was echt bang om dood te gaan.'
Het leven van één drenkeling heeft de reddingsbrigade kunnen redden. In deze video vertelt Brend van den Berg hoe zij de jongen uit het water trekken en hoe het slachtoffer op de boot vraagt naar zijn vrienden die op dat moment gereanimeerd worden:
'Hij vroeg hoe het met zijn vrienden ging, ik vertelde hem dat er twee jongens worden gereanimeerd'
Bij het surfdrama zijn vorig jaar mei vijf jongeren om het leven gekomen. Eén van de slachtoffers hebben Brend en zijn collega's bijna te pakken gekregen. Maar het is de reddingswerkers net niet gelukt om de jongen uit de Noordzee te trekken. 'We zagen een jongen liggen, wilden hem pakken en toen verdween hij', blikt Brend terug. 'De schipper wilde naast hem gaan varen. We zagen hem toen wegzakken in het schuim en konden hem niet meer pakken. Onder onze ogen zakte hij weg. Toen konden we niks.'

'Meest frustrerende ooit'

Het niet kunnen redden van deze jongen noemt Brend het meest frustrerende dat hij ooit in zijn leven heeft meegemaakt. 'Die jongen verdient het niet om daar te zijn, hij is zijn sport aan het beoefenen. Wij hebben de taak om zijn leven te redden en dat lukt dan niet.'
De documentaire Helden van de Kust wordt zaterdag vanaf 17.00 uur elk uur uitgezonden op TV West. De Westdoc is ook hier terug te zien.