Kerstmarkt Royal Christmas Fair in Den Haag gaat opnieuw niet door

Royal Christmas Fair in Den Haag
Royal Christmas Fair in Den Haag © Richard Mulder
DEN HAAG - Voor het tweede jaar op rij gaat de Royal Christmas Fair in Den Haag niet door. Door de nieuwe coronamaatregelen is het niet mogelijk om het evenement te organiseren. 'De nieuwe maatregelen die vrijdag zijn aangekondigd zijn zo draconisch, dat het voor ons niet te doen is', legt organisator Peter Boelhouwer uit.
De traditionele kerstmarkt stond voor 9 tot en met 22 december op het programma. De Christmas Fair was in de afgelopen jaren uitgegroeid tot een van de grootste kerstmarkten van Nederland, waarbij in 2019 tussen de 250.000 en 300.000 mensen een bezoek brachten aan de Haagse binnenstad.
'Het is een grote strop. Niet alleen voor ons, maar voor de hele binnenstad. Voor de winkeliers die in het gebied rond de kerstmarkt zitten is het net zo erg. Normaal loop je niet zomaar even van de Grote Markt naar de Dennenweg, maar als de kerstmarkt er is wel. Dat valt nu weer weg, dus voor de hele stad is dit pijnlijk.'

Financiële aderlating voor standhouders

Daarnaast is het ook voor de meer dan honderd standhouders een financiële aderlating, beseft Boelhouwer. 'We hebben ze afgelopen weekend bijna allemaal aan de lijn gehad met het slechte nieuws', vertelt de organisator. 'Ze hadden allemaal hun inkopen gedaan en geïnvesteerd om hier te kunnen staan. Zij balen uiteraard ook van het feit dat de markt toch niet door kan gaan.'
In augustus was Boelhouwer nog vol vertrouwen dat het evenement na een jaar afwezigheid in 2021 wel door zou kunnen gaan. Om de standhouders vroeg duidelijkheid te geven, liet Boelhouwer weten dat het ook met het houden van anderhalve meter afstand mogelijk zou zijn de kerstmarkt te organiseren.

'We zijn weer terug waar we jaar geleden waren'

Toch zegt de organisatie nu geen keuze te hebben. 'De maatregelen zijn zo draconisch. We moeten om 17.00 uur dicht, dus we moeten het hebben van mensen die niet werken. En ook met een toegangsbewijs moet je anderhalve meter afstand houden. Dat maakt het voor ons onmogelijk om het door te laten gaan.'
De persconferentie van afgelopen vrijdag kwam dan ook als een grote teleurstelling voor Boelhouwer. 'We zijn weer terug waar we een jaar geleden waren. We hadden tot vrijdag de hoop dat we als evenement met het coronatoegangsbewijs de kerstmarkt wel door zouden kunnen laten gaan, desnoods in aangepaste vorm. Maar nu moet je ook als evenement met QR-code afstand houden. Dat gaat gewoon niet.'

Lager bezoekersaantal

Organisator Peter Boelhouwer had al rekening gehouden met een lager bezoekersaantal. 'Zonder corona kunnen er 5000 mensen tegelijk op de markt zijn, maar nu met het houden van afstand maar 2000 tot 2500', zo legt hij de gevolgen van de coronamaatregelen uit.
De Christmas Fair wordt al sinds 2014 gehouden. Dit jaar zouden 110 kersthuisjes, duizenden lampjes, vuurkorven en de kerstman zelf het Voorhout omtoveren tot een sfeervol gebied. Daarnaast stonden er kinderactiviteiten, koren, voorstellingen, een Christmas Sing Along en een Gospel Night op het programma. De volgende editie staat nu gepland voor 8 tot en met 24 december 2022.

Tekenend voor evenementenbranche

Voor de evenementenbranche is de afgelasting een nieuwe tegenvaller. 'Het is kommer en kwel', zegt de organisator. 'Niet alleen voor ons, maar ook voor het personeel. We hebben mensen die op freelancebasis altijd voor ons werken. Niet alleen die twee weken van de kerstmarkt zelf, maar ook met voorbereidingen en op- en afbouwen. Die kijken hier maandenlang naar uit. Die hebben nu opeens ook geen werk meer. Het is tekenend voor hoe het in de evenementenbranche gaat', verzucht hij.
Boelhouwer hoopt dan ook dat de huidige lockdown ervoor zorgt dat de maatregelen niet al te lang duren en dat de opofferingen niet voor niets zijn. 'Natuurlijk is het financieel pijnlijk dat we weer geen kerstmarkt kunnen houden. Maar het is wel duidelijk dat er iets moest gebeuren. Als we dit er voor over moeten hebben om met zijn allen normaal kerst en oud en nieuw te vieren, dan is dat wel een prijs die ik ervoor over heb.'