Fysiotherapeut die zelf werd geveld door corona helpt bij revalidatie na long covid

Een vrouw krijgt fysiotherapie na corona
Een vrouw krijgt fysiotherapie na corona © ANP
POELDIJK - Steeds meer mensen hebben fysiotherapie nodig voor de behandeling van langdurige coronaklachten. Ook fysiotherapeut Wouter de Kok merkt dit in zijn praktijk in Poeldijk. Hij kan de patiënten uit eigen ervaring helpen, De Kok loopt al anderhalf jaar met klachten, nadat hij twee keer werd geveld door corona. 'Het herstel is echt heel zwaar.'
Hoewel hij zelf niet veel kan doen, heeft zijn praktijk het razend druk met voormalig coronapatiënten. 'Je ziet eigenlijk twee type patiënten: mensen die revalideren voor de longen en het feit dat ze daar zo ziek van zijn geweest, zij werken aan conditieopbouw. En je ziet een groep mensen die eigenlijk de dagelijkse dingen niet meer kan oppakken', zegt hij in West Wordt Wakker op Radio West.
Onder die laatste groep valt De Kok zelf ook. In maart vorig jaar en afgelopen april kreeg hij corona. Nog altijd kan hij niet veel. 'Ik maak nu vier uur in de week wat echo's, dat is lichamelijk gezien minder inspannend. En ik ben sinds kort in staat om twee uur per dag administratie te doen. Verder gaan alle fysieke dingen gewoon niet.'

'Het gaat allemaal niet meer'

Dat terwijl hij voordat hij ziek werd heel actief was. 'Ik werkte zestig uur in de week en deed daarnaast ook veel. Ik gaf hersteltrainingen bij voetbalclubs, gaf spinningles, en deed aan mountainbiken. Maar het gaat gewoon allemaal niet meer.'
Ruim 157.000 mensen die corona hebben gehad, hebben sinds de uitbraak van de pandemie de hulp gezocht van een fysiotherapeut. Het Koninklijk Nederlands Genootschap voor Fysiotherapie (KNGF) is geschrokken van de toename, acht maanden geleden waren het er nog 70.000. De patiënten melden zich met typische klachten als ademhalingsproblemen, verlies van spiermassa en verlies van vertrouwen in het eigen lichaam. Ook hebben ze vaak langer fysiotherapie nodig dan anderen.
De Kok heeft een soort bibber in zijn armen en benen waardoor hij kracht mist. 'Als ik dan te veel doe, ben ik vier dagen lang verschrikkelijk moe. Dan heb ik hoofdpijn, een soort migraineachtig. En licht en geluid wordt te veel. Als ik te veel achter elkaar blijf doen, verdwijnt mijn geheugen.' Zijn herstel gaat moeizaam. 'Echt heel moeizaam. Het is zwaar.'

Weer op conditie komen

Het grootste gedeelte van de patiënten die in zijn praktijk komen, is beter te helpen dan hijzelf. 'De fysiotherapeut is er in eerste instantie voor om te zorgen dat mensen met long covid weer op conditie komen. Voor het grootste gedeelte werkt dat, de meeste patiënten komen op die manier binnen een half jaar weer op een niveau wat ze zouden moeten zijn.'
Wouter de Kok
Wouter de Kok © Fysiotherapie Wouter de Kok
Maar voor een kleinere groep gaat het herstel een stuk moeizamer, net zoals bij hemzelf. 'Dat is behoorlijk frustrerend, niemand kan je echt helpen met deze klachten. Het wijkt af van het normaal. Ze kunnen er de vinger niet opleggen wat het veroorzaakt en waarom het nou zo is.'

'Rust roest'

De Kok raadt iedereen, met een slechte conditie na corona aan om contact te houden met de huisarts. 'En zorg dat je in contact komt met een fysiotherapeut of ergotherapeut, die kunnen zorgen dat je goed begeleid wordt tot een normaal conditieniveau waardoor je sneller herstelt. Je moet er aan werken, want rust roest in dit geval.'